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011019 Guadalupe Court 01.jpg (Spanish)

El jueves, funcionarios de People’s Self-Help Housing celebraron la ceremonia de inauguración de un complejo de viviendas asequibles para campesinos que se construirá en Guadalupe. Los lideres del proyecto escarbaron el terreno para marcar el comienzo de la construcción.

La organización sin fines de lucro Peoples’ Self-Help Housing (PSHH) y funcionarios del gobierno local celebraron una ceremonia el jueves para inaugurar el comienzo de la construcción de Guadalupe Court, un complejo de dos pisos y de 38 unidades asequibles para trabajadores agrícolas que tiene como objetivo ayudar a resolver la crisis de vivienda del condado.

El proyecto, que ha estado en desarrollo durante más de cuatro años, proporcionará viviendas asequibles para aproximadamente 130 personas, dijo John Fowler, presidente y director ejecutivo de PSHH. Se anticipa que la construcción demorará entre 14 y 15 meses y la organización sin fines de lucro espera celebrar la gran inauguración del proyecto terminado en la primavera de 2020.

Compuesto por tres edificios construidos dentro de un lote de dos acres, Guadalupe Court incluirá cuatro unidades de una habitación, 22 unidades de dos habitaciones y 12 unidades de tres habitaciones que tendrán un tamaño de 652 a 1,096 pies cuadrados. Además, el complejo contará con un patio al aire libre con una zona para picnics, un parque infantil y un centro comunitario. El proyecto implicará un total de 36,502 pies cuadrados.

El costo del proyecto de $13 millones proviene de una combinación de fuentes públicas y privadas. Los socios de financiamiento incluyen el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, National Equity Fund, J.P. Morgan Chase, California Community Reinvestment Corporation y NeighborWorks America.

El jueves, el personal de PSHH y los funcionarios electos hablaron sobre la historia de Guadalupe Court y la necesidad de más viviendas asequibles en la región.

Hace unos cinco años, el proyecto Guadalupe Court estaba siendo desarrollado inicialmente por la Corporación de Desarrollo Económico de Cabrillo, dijo Ken Trigueiro, vicepresidente ejecutivo y director financiero de PSHH. Hace aproximadamente dos años, PSHH se hizo cargo del desarrollo del proyecto.

Trigueiro dijo que estar muy contento de que los beneficiarios del proyecto de Guadalupe Court fueran trabajadores agrícolas.

"Mis bisabuelos emigraron y eran trabajadores agrícolas", dijo. “Sé por historias pasadas a lo largo de los años lo importante que era [la vivienda asequible]. Una vez que pudieron pagar una vivienda, todo se convirtió más estable. Todas las oportunidades que llegaron durante generaciones después de eso, comenzaron allí. Realmente creo firmemente que una vez que iniciemos el proyecto y construyamos este gran lugar, esto representará una plataforma de lanzamiento para las generaciones futuras y para que muchos puedan cumplir su Sueño Americano".

El alcalde de Guadalupe, Ariston Julian, dijo que apreciaba el trabajo de la organización sin fines de lucro en la ciudad. "Nos gustaría ver la construcción en marcha", dijo. "Nos encanta asociarnos con [PSHH]. No es solo la vivienda, sino también el desarrollo económico que proporciona".

Otros dignatarios que asistieron fueron el administrador de la ciudad de Guadalupe, Cruz Ramos, la alcaldesa de Santa María, Alice Patiño, y representantes de las oficinas de Joan Hartmann, supervisora del Distrito 3 del Condado de Santa Bárbara, el representante del congreso Salud Carbajal, la senadora estatal Hannah-Beth Jackson y el asambleísta Jordan Cunningham.

Fowler dijo que el desarrollo de Guadalupe Court ha sido relativamente rápido en comparación con los proyectos anteriores de PSHH.

"Han pasado casi dos años desde que nos hicimos cargo del proyecto”, dijo. "Y ahora estar inaugurando el comienzo de la construcción – todo ha sido bastante rápido. Normalmente decimos que estos proyectos demoran de tres a cinco años, pero tuvimos uno que demoró 10 años".

El proyecto fue diseñado para cumplir con los requisitos de calificación de Liderazgo en Diseño de Energía y Medio Ambiente Platino (LEED), que designa que un edificio es altamente eficiente en energía.

"Tendrá paneles solares, agua en recirculación, generará su propia energía", dijo Fowler. "Será un complejo muy efectivo en el uso de energía".

Fowler dijo que aunque Guadalupe es una de las comunidades más pequeñas en el Condado de Santa Bárbara, ha sido afectada por el aumento del costo de la vivienda.

"Las rentas son sustancialmente más grandes que el proyecto que hicimos aquí hace 15 años", dijo Fowler. "Hay un aumento de alrededor del 60 por ciento en las rentas. Así que Guadalupe no es una excepción para los aumentos de renta. La brecha entre los salarios y la vivienda está en todas partes".

Los alquileres para los inquilinos de Guadalupe Court variarán entre el 30 y el 60 por ciento de sus ingresos, dijo Fowler. "Pero no más del 60 por ciento de sus ingresos se destinarán a la vivienda, incluyendo los servicios públicos".

Fowler señaló que el proyecto solo estará disponible a trabajadores agrícolas que sean ciudadanos estadounidenses. "Algunas personas podrían preguntarse porque: esto es un requisito que impone USDA y que se debe cumplir para calificar para esta oportunidad de vivienda” dijo.

La organización sin fines de lucro espera comenzar a recibir solicitudes de los trabajadores agrícolas que buscan ser inquilinos de Guadalupe Court en octubre o noviembre, dijo Fowler. "Habrá un sistema de lotería. Recibiremos todas las solicitudes entregadas y haremos una lotería", dijo.

"Serán cientos de personas las que están buscando esta oportunidad de vivienda".

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