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052719 Santa Maria Memorial Day 03.jpg (Spanish)

La alcaldesa Alice Patino, segunda de izquierda a derecha, canta el himno nacional junto a otros miembros de la comunidad presentes en la anual ceremonia conmemorativa, Día de los Caídos (Memorial Day) de Santa Maria Elks Lodge.

Decenas de personas se reunieron en un Blustery el lunes por la tarde alrededor de una pequeña área con césped en el Unocal Events Center con un propósito solemne.

Fue la Ceremonia Conmemorativa del Día de los Caídos de Santa María Elks, una de las varias que se celebraron en la Costa Central para recordar a los hombres y mujeres que han muerto mientras servían en el ejército de los Estados Unidos.

Asistieron líderes de Elks como el gobernante exaltado Tony Campas, quien dirigió las palabras de apertura; la alcaldesa de Santa María, Alice Patino; miembros de la Alianza de Veteranos de Mid Coast; hombres y mujeres, incluyendo veteranos militares, personal de servicio activo; y residentes. Dentro de la pequeña mancha de césped había tres astas: una para la bandera de Elks, la bandera del estado, y la bandera de Estados Unidos, que fue elevada a media asta durante la ceremonia. A un costado había una bandera POW/MIA.

La ceremonia incluyó al orador principal, el coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Bob Reeves, quien es el vice comandante de la 30ª Ala Espacial y la Cordillera Occidental en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg. En su discurso, Reeves habló sobre el significado del Día de los Caídos, un día cuya historia atribuyó al Día de la Decoración cuando las lápidas los caídos durante la guerra civil fueron honradas con decoraciones de flores.

Reeves invocó los recuerdos de miembros del servicio militar de todas las guerras pasadas que murieron mientras llevaban puesto su uniforme para defender a Estados Unidos, incluido el Cabo de la Marina de EE.UU. Aaron Allen, un graduado de la escuela preparatoria de Santa Ynez Valley Union High School, que fue asesinado en 2008 por una bomba en la carretera cerca de Fallujah, Irak.

"Son personas aparentemente ordinarias, igual que tú y yo", dijo Reeves. "Pero por la virtud de su disposición a sacrificar, respondieron a esta llamada. Son excepcionales”.

"Somos parte del tejido de los miembros del servicio uniformados", dijo Reeves. "Son nuestros amigos, nuestras familias, somos nosotros. Todos estamos conectados a través del servicio militar".

Después del discurso de Reeves, Campas y el Sargento Principal retirado del Comando de la Fuerza Aérea, John Prossor, colocaron una guirnalda decorada con flores blancas y púrpuras cerca de la base del asta de los Estados Unidos. Prossor, que vive en Santa María, emigró de Irlanda a Texas en 1955 y se enlistó en la Fuerza Aérea un año más tarde.

Según Prossor, este es el año 20 que los miembros de Elks celebran la ceremonia, y ha participado en cada una de estas, excepto en los últimos dos años.

Con guantes de color blanco inmaculados y vestidos con fatigues decorados de camuflaje verde, los miembros de Alianza de Veteranos de Mid Coast doblaron la bandera americana de la manera correcta, en forma triangular. Cada pliegue, 12 en total, tiene un significado simbólico, según Campas.

Después de que la bandera fue doblada, una guardia de honor compuesta por cuatro hombres de Alianza de Veteranos de Mid Coast, disparó tres tiros al aire, que fueron seguidos por la reproducción de tapas con una corneta. Toda la ceremonia duró aproximadamente 30 minutos.

Para algunos en la multitud, como el residente de Orcutt, de 74 años, John Bordier, asistir a la ceremonia es un ritual anual. Para otros, como la residente de Santa María, Sharon Fairbanks, era su primera vez.

La gran mayoría de la multitud parecía ser mayor con sólo un puñado de personas más jóvenes, una preocupación para algunos en la ceremonia, como para el residente de 81 años y veterano del Ejército de los Estados Unidos, Ron Landry, que dijo la tradición de honrar a aquellos que hicieron el sacrificio definitivo por su país se está perdiendo.

"Es sólo una vergüenza darme cuenta que esta multitud solía ser más grande", dijo Landry, refiriéndose a la Ceremonia Conmemorativa del Día de los Caídos de Elks. "La gente olvida su significado y de lo que se trata".

Mientras que la multitud en el centro Unocal Events puede haber parecido pequeña, Landry reconoció las otras ceremonias en Santa María a principios del día, incluyendo una en el Moose Lodge Club y en el cementerio ubicado en 730 E. Stowell.

Mike Rosas, de 73 años, un portavoz de Alianza de Veteranos de Mid Coast y un veterano de combate de la guerra de Vietnam, dijo que más jóvenes estadounidenses que no han servido deben estar conscientes del significado de este día.

"Las escuelas y los padres deben inculcarles el significado y concientizarlos", dijo Rosas. "No sólo recordárselos durante el Día de los Caídos".

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