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El turismo en Santa María

Santa María se unió a la carrera por el dólar turístico de la Costa Central, montándose a la ola de éxito forjada por las comunidades vecinas del norte y el sur, colocando una lista creciente de salas de degustación de vinos galardonadas, cervecerías y restaurantes emergentes, y con un reciente auge en el desarrollo de comercio minorista.

"El punto es que puedes ir a tantos lugares a lo largo de la Costa Central, pero hacer que Santa María sea el lugar de hospedaje base es un poco más asequible", dijo el Director de Desarrollo Comunitario de Santa María, Chuen Ng.

San Luis Obispo y Santa Bárbara han redirigido los impuestos recaudados a través de negocios relacionados con el turismo, en su mayoría hoteles, para impulsar sus esfuerzos de mercadotecnia durante décadas.

Santa María se subió a ese mismo tren en 2016 con la introducción de un impuesto del 2 por ciento autoevaluado, designado específicamente para tales esfuerzos, dijo Harrison. El uso estratégico de esos fondos podría traer “carne y papas a la mesa”.

"Somos realmente nuevos en este juego en comparación a nuestros vecinos. Estamos ayudando a resaltar el Valle de Santa María", dijo la Directora de la Oficina de Visitantes de Santa María, Jennifer Harrison.

En el otoño de 2016, la oficina de visitantes presentó una nueva marca y estrategia de mercadotecnia para el Valle de Santa María.

"Desde que comenzamos a cobrar el impuesto (de 2 por ciento) a principios de 2016, hemos podido llevar nuestra comercialización a otro nivel. La narrativa y la conversación siempre han estado en torno a los vecinos. Ahora podemos ser parte de esa conversación", dijo Harrison.

Y los vecinos cercanos han apoyado los esfuerzos.

"Hemos trabajado mucho con Visit Santa Barbara (Visita Santa Bárbara) este año. Eso es lo primero para nosotros. También estamos trabajando con Santa Ynez, Solvang y Buellton, y el Consejo de Turismo de la Costa Central.Trabajar colectivamente como región funciona porque todos jugamos al mismo nivel", dijo Harrison.

El equipo de mercadotecnia de Santa María ha establecido relaciones con la Asociación de Viticultores del Condado de Santa Bárbara, Foxen Canyon Wine Trail y la Asociación de Old Orcutt Merchants.

El esfuerzo combinado ha colocado a Santa María en el radar en Visit California, un esfuerzo de mercadotecnia turístico sin fines de lucro en todo el estado que reinvierte más de $100 millones en dólares de impuestos relacionados con el turismo para promover el estado. El resultado: desbloquear las herramientas y servicios de la industria del siguiente nivel para los esfuerzos de Santa María.

Y a Harrison le sobran puntos que destacar y promocionar.

"Doy crédito a los cambios en el liderazgo en muchos niveles en Santa María por el éxito que ha tenido la nueva marca y campaña de mercadotecnia. Muchos líderes en la industria hotelera y funcionarios de la ciudad han sido remplazados. Hay un ambiente joven y prometedor que se avecina. El negocio no es el mismo de siempre. Son personas que influyen en el desarrollo local y están ayudando a cambiar la narrativa del Valle de Santa María", dijo Harrison.

En la última década, señaló, las salas de degustación de vinos han aumentado no solo en valor de producción, sino en la creación de espacios amigables para los visitantes que invitan a eventos memorables.

"No se ven como competidores, así que realmente se han unido para llevar al “Wine Country” (Región Vitivinícola) al siguiente nivel. Al incorporar el “wine trolley”, un tranvía con una ruta y destino a varios viñedos, hemos podido promover esta zona", dijo Harrison.

Las compras se han ampliado con el desarrollo de Enos Ranch, la ciudad está renovando el centro de la ciudad y Hampton Inn está programado para abrir sus puertas a principios del próximo invierno.

Si bien puede parecer contradictorio gastar fondos recaudados por la ciudad para promover eventos y lugares más allá de sus propias fronteras, Santa María no lo ve de esa manera.

"Hemos tenido grandes oportunidades en Santa María y en todo el valle, y las hemos tomado por las riendas. Las personas viajan porque quieren experiencias, quieren explorar el área, pero aún necesitan un lugar para quedarse", dijo Harrison.

Promocionamos todo lo que tenemos para ofrecer, desde las playas que se encuentran a poca distancia en automóvil hasta las salas de degustación de vinos galardonadas.

“La Asociación de Comerciantes de Old Orcutt ha hecho un gran trabajo al desarrollarse y promocionar esta zona como un lugar divertido para hospedarse, caminar, comprar y explorar en las salas de degustación de vinos y las cervecerías.

Han hecho un gran trabajo para hacerse notar", dijo Harrison.

En el futuro, Harrison espera ver que el valle continúe desarrollando sus fortalezas, lo que, a su vez, impulsará aún más a la industria del turismo, atrayendo más dinero, negocios y oportunidades a la comunidad.

"Estamos empezando a descubrir que hay mucha fascinación con este ambiente campestre. Tenemos una increíble industria agrícola aquí, y necesitamos traer más turismo agrario. El Día de la Granja en septiembre fomentará ese esfuerzo”, dijo Harrison.

El financiamiento de mercadotecnia que atrae el turismo está dando sus frutos. El 4 de mayo, el 37º Festival de Santa Bárbara Vintners volvió a sus raíces en el Valle de Santa María después de un par de años de ser celebrado en otras comunidades.

"Fue una gran victoria para nuestra comunidad", dijo Harrison. Y recientemente, el Valle de Santa María ha aparecido en una creciente lista de publicaciones que incluyen Forbes, Wine Spectator, Wine Enthusiast y Newsday.

“Nos han nombrado entre las mejores regiones vitivinícolas. Presqu’ile ha sido nombrada una sala de degustación superior. El Festival Aéreo, “AirFest”, ganó premios en la industria aérea. "Nuestro rodeo está ganando premios constantemente, y los organizadores realmente se los merecen”, dijo Harrison.

Los organizadores de estos eventos están listos para impulsar los próximos grandes eventos que atraerán a nuevos visitantes a Santa María.

"Estoy deseando ver cómo quedará el centro de la ciudad. Los funcionarios están trabajando activamente y progresando todos los días en este proyecto. Estamos promoviendo el uso del “wine trolley”. Actualmente estamos ofreciendo el Valle de Santa María al próximo gran organizador de eventos que pueda liderar una comunidad e impulsar la industria. "Hay mucho que hacer en este momento, y finalmente tenemos el equipo adecuado para hacer que las cosas avancen", dijo Harrison.

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