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El campanero del Salvation Army, Peter Polzer, pide donaciones el miércoles afuera de la Oficina de Correo Postal de los EE.UU. ubicada por la calle Battles en Santa María. La organización espera recaudar $100,00 durante la campaña en esta época navideña y está en busca de más campaneros voluntarios para poder cumplir con su meta.

A medida que el Ejército de Salvación (Salvation Army) en Santa María avanza a los últimos días de su principal campaña anual de recaudación de fondos, que involucra a los emblemáticos campaneros vestidos de rojo, la organización está solicitando más voluntarios para alcanzar su meta de recaudación de fondos de $100,000.

La campaña, que se extiende desde mediados de noviembre hasta la víspera de Navidad, representa alrededor del 10 por ciento de los fondos anuales de la organización, dijo Patricia Torres, teniente del Ejército de Salvación.

La campaña se remonta a 1891 en San Francisco y se ha convertido en la campaña callejera más reconocida del Ejército de Salvación en la que los voluntarios se ubican fuera de los negocios y suenan campanas para inspirar a los transeúntes a colocar donaciones dentro de las calderas rojas. En Santa María, los voluntarios de la organización han estado recaudando dinero durante esta campaña por más de 50 años.

"Con la asistencia de los fondos [de la campaña], podemos ofrecer nuestro programa de almuerzos gratis, el programa de asistencia de alquiler/servicios de utilidad y llenamos la despensa de alimentos", dijo Torres.

La organización, cuyo objetivo es asegurarse de que nadie en la comunidad pase hambre, distribuyó 2,400 cajas de alimentos y 3,500 prendas de ropa a las familias necesitadas durante el último año. Además, se sirvieron 4,000 comidas y refrigerios a personas que luchan con la falta de vivienda.

En cualquier momento dado, de lunes a sábado, el Ejército de Salvación tiene hasta ocho campaneros en varias partes de Santa María, dijo Torres. "Estas próximas semanas, estamos tratando de conseguir la mayor cantidad de voluntarios que podamos. Cuantos más voluntarios tengamos, más podremos recaudar”.

Para la campaña de este año, la organización espera recaudar $100,000, una meta de la cual se quedó corta durante el año anterior. "El año pasado, recaudamos $93,000", dijo Torres. "No alcanzamos nuestro objetivo y por eso tuvimos que cerrar un día, por eso solo estamos abiertos de lunes a jueves. De modo que ese [déficit] de $7,000 hace una gran diferencia".

El miércoles, Peter Polzer, que ha servido como campanero en Santa María durante cinco de los últimos seis años, se encontraba fuera de la Oficina de Correos de Estados Unidos en Battles Road con una campana una caldera roja. Polzer bromeaba con los transeúntes, deseándoles a todos una Feliz Navidad mientras caminaban dentro de la oficina de correos. "Si puedes ser amable y servicial, a la gente le agradará y donará", dijo. "Con suerte, tendremos más voluntarios. Realmente nos ayudarían mucho”.

Polzer dijo que sus primeros recuerdos viendo a los campaneros del Ejército de Salvación lo inspiraron a convertirse en un voluntario. "Crecí en Nueva York, y cuando era niño, solíamos ir al Centro Rockefeller donde tienen el gran árbol de Navidad y la pista de patinaje sobre hielo, y veía a los voluntarios del Ejército de Salvación ahí. Mi padre no donaba a muchas organizaciones caritativas, la única a la que donaba era el Ejército de Salvación. Así que siempre supe que era una buena causa”.

Además, Polzer dijo que su experiencia personal con el Ejército de Salvación también lo motivó a involucrarse en la campaña. "El Ejército de Salvación me ayudó enormemente", dijo. "Hace cinco años estuve realmente deprimido y me ayudaron a levantarme." He comido muchos almuerzos allí, especialmente en el pasado. Ya no tanto, ya que ya no necesito eso".

Después de pasar una temporada de vacaciones como campanero, Polzer dijo que sabía que continuaría en los años siguientes. “¿Cuántas cosas puedes hacer en la vida donde la gente hace galletas caseras de Navidad para ti? No hay tantos trabajos en los que sus clientes, si quiere llamarlos clientes por falta de un término mejor, le digan qué gran servicio está brindando y qué contentos están de que lo estén haciendo”.

"Es la única época del año en la que, independientemente de la raza, la religión, el credo, el color, no importa si eres cristiano o no, todo el espíritu es ‘la paz en la tierra, la buena voluntad hacia el prójimo’. Es un muy buen lema”.

Aquellos interesados en ser voluntarios como campaneros deben llamar al Ejército de Salvación al 805-349-2421 o al 323-243-5811. Para hacer una donación en línea, envía un mensaje de texto con HopeRings al 41-444 y usa el código postal 93454 para asegurarte de que los fondos se mantengan locales.

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