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Dennis Smitherman, analista de administración del Departamento de Recreación y Parques, habla sobre las mejoras realizadas en Buena Vista Park, incluyendo el portón de entrada.

El parque Buena Vista Park de Santa María será reabierto y reinaugurado el sábado después de que se invirtieron más de $1 millón en renovaciones.

Después de un período de renovación que duro dos años, y que comenzó en julio de 2016, el parque contará con espacios abiertos amplios, zonas de juegos nuevas, canchas de baloncesto reconfiguradas, baños renovados, exhibiciones de arte y áreas designadas para eventos y reuniones.

Es el primer trabajo importante que se realiza en el parque en 24 años.

A las 11:30 a.m. el sábado, la concejal Etta Waterfield, miembros de la Comisión de Recreación y Parques y otros funcionarios de la ciudad, estarán presentes para celebrar una ceremonia de inauguración, que será seguida por un festival de la familia-amistoso y una feria de recursos. El evento se terminará hasta las 2 p.m. Habrá comida gratis.

Las renovaciones se realizaron casi en todas las partes del parque de 4,17 acres, dijo Dennis Smitherman, un analista de administración con el Departamento de Parques y Recreación.

"Hemos tocado fondo con esta renovación", dijo. "casi todo se ha renovado de alguna u otro manera”.

Los trabajos realizados costaron aproximadamente $1.5 millones y fueron financiados en parte con subvenciones y por la ciudad. Las subvenciones cubrieron alrededor del 40 por ciento del costo total y la ciudad pagó el 60 por ciento restante.

Los cambios en el parque son totalmente visibles desde la entrada principal decorada con 12 azulejos diseñados por la artista local Jill Iversen. Iversen pintó una docena de pinturas de acuarela para ilustrar la historia del parque, que se dedicó por primera vez en 1906. Esas acuarelas se imprimieron a los azulejos e incrustaciones en una pared de roca.

Otras ilustraciones que se incorporarán al parque en la próxima semana o dos incluyen dos estatuas de bronce, dijo Smitherman.

Una de las estatuas es de un niño pateando una pelota de fútbol, la otra es de un niño caminando con un perro.

"Son bastante substanciales", dijo. "Pesan 250 y 400 libras y miden alrededor de 5 pies de alto. Será muy difícil que se las roben”.

Otro cambio que los visitantes notarán son las zonas de espacio abierto más amplias. Los árboles están cerca del perímetro del parque, dejando más espacio para jugar fútbol.

Buena vista Park — ubicado en una de las zonas de mayor densidad de la ciudad — ha sido durante mucho tiempo uno de los espacios verdes más utilizados de la ciudad, dijo Smitherman.

"Este es realmente el patio trasero de la comunidad".

El área de baloncesto ha sido rediseñada con el objetivo de permitir que más personas jueguen a la vez. Lo que solía ser una cancha tradicional ha sido reconfigurada en tres secciones de media cancha y cada una con una cesta.

El nuevo diseño de las canchas de baloncesto de media cancha permite que más grupos de personas a jueguen sin tomar una cancha entera, dijo Smitherman. "Permite que más gente juegue".

Para que el parque sea respetuoso con el medio ambiente, las luces LED de eficiencia energética se utilizan para la iluminación de seguridad y el parque incorpora un biocanal — un tipo de biofiltro para el escurrimiento de agua superficial — en su diseño.

"La idea aquí es tomar el escurrimiento, filtrarlo a través de la planta, tierra y rocas antes de que entre en el sistema de agua subterránea", dijo Smitherman. "El objetivo es eliminar el polvo y las toxinas antes de que se filtren en el sistema. Es una nueva adición y creo que no tenemos ninguno igual en nuestros otros parques”.

El plan para renovar el parque tuvo sus detractores. El punto principal de la disputa fue el plan de talar varios eucaliptos altos, que algunos miembros de la comunidad argumentaron que deberían preservarse, siempre y cuando fuera posible.

"Muchos de esos árboles estaban podridos", dijo Smitherman. "Estaban alineados al lado [del parque] y habían llegado al punto en que las extremidades empezaron a caer — 200- o 300-libras de las extremidades. Tuvimos un incidente con un auto, no había nadie en el auto, gracias a Dios. Pero aplastó el auto”.

"Es muy difícil complacer el 100 por ciento de la gente el 100 por ciento del tiempo, pero intentamos hacer nuestro mejor esfuerzo para escuchar las opiniones de todo el mundo", dijo. “Creemos que nos acercamos mucho a un Home Run. Es un hermoso parque".

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