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A medida que los negocios locales se preparan para la temporada de compras navideñas, también se preparan para la batalla con las tiendas en línea. Ya sean los grandes distribuidores de productos o negocios nuevos en el sector de servicio y ventas, el denominador común para mantener abiertas las puertas en el mercado, es brindar un servicio inmejorable.

"Compito con los negocios en Internet; no puedo superar sus precios, pero los supero en conocimiento, en la selección de productos, y en ofrecer a los clientes la capacidad de analizar los productos personalmente antes de comprarlos y de instalárselos profesionalmente”, dijo Roger Galvan, propietario de Xtreme Electronics en 614 W. Main Street en Santa María.

Una generación más joven que Galván, el fundador y director ejecutivo de HEAT Nutrition, Corbin Miano, ha optado por utilizar el Internet para promocionar su negocio con sede en Santa María, pero se mantiene local con un enfoque primordial para el cliente.

HEAT Nutrition ofrece servicios especializados de planificación de comidas, compras y preparación para los clientes que se esfuerzan para mejorar su salud y estado físico.

“En las redes sociales, puedes promover de todo. La gente puede etiquetar tus mensajes. Eso ayuda a que nuestro nombre se exponga más. Y cuando tu amigo comparte o publica algo que les gusta, tienes diez veces más probabilidades de comprarlo que si yo intentara vendértelo directamente. Yo me promuevo con mis clientes, proporciono comidas preparadas para satisfacer sus necesidades, y les doy seguimiento, les pregunto sobre sus resultados, me mantengo en contacto con ellos”, dijo Miano.

Tanto para Miano como para Galván, compartir sus habilidades y conocimientos a nivel local es un foco central de sus modelos de negocios.

Galván siguió su corazonada cuando abrió su negocio de electrónica automotriz en 2001 con $1,000, su pasión por la instalación de audio en los autos y mucha experiencia. Su sala de exposición cuenta con más de 100 equipos de música combinados con más de 100 sistemas de altavoces y docenas de opciones de amplificadores. Los clientes pueden entrar, escuchar cualquier cantidad de combinaciones antes de realizar su compra y conducir a casa con la instalación el mismo día.

"Esto es lo que amo hacer. He estado haciéndolo toda mi vida", dijo Galván.

Su longevidad se basa, dijo, en un fuerte red de clientes que lo recomiendan y atraen a nuevos consumidores a la tienda, y por supuesto en un servicio al cliente que hace que la clientela regrese una y otra vez.

"Mucha gente prefiere no esperar y disfruta escuchando más música en sus vehículos mientras conduce que en sus casas", dijo Galván. Él ha visto el impacto que el Internet produce, y ha utilizado parte de su poder para mercadearse, pero continúa avanzando por su enfoque en proveer un excelente servicio a los clientes de la Costa Central.

“Sí, los precios en línea son más bajos y los negocios no tienen que mantener empleados; no tienen que pagar los exorbitantes impuestos que todos pagamos. Incluso pueden proporcionar envío gratuito. Pero entonces, ¿a dónde vas para la instalación? Si compras a nivel local, generalmente obtienes una buena oferta en el servicio que acompaña a ese producto", dijo Galván.

Los esfuerzos de mercadotecnia de Xtreme Electronics incluyen membresía en la Cámara de Comercio del Valle de Santa María e interacción en línea a través de Yelp y una presencia en Facebook infrecuentemente actualizada.

Pero como propietario-operador que contesta los teléfonos, atiende la sala de recepción, el departamento de ventas y la tienda. Galván dijo que no tiene tiempo para promoverse en el Internet.

Miano ve el Internet como una extensión del antiguo plan de mercadotecnia de recomendaciones que pasan de boca en boca.

“Hoy en día, un aspecto muy importante de la mercadotecnia en el Internet es interactuar con tu base de clientes. No es: 'aquí están tus comidas, ahora págame. Adiós.’ Nos importa lo que están haciendo con la comida que les estamos dando. Queremos que la gente tenga éxito", dijo Miano.

Mientras que Galván mantiene el status quo después de 17 años en el negocio, la compañía que Miano lanzó hace seis meses se ha duplicado y ha crecido hasta incluir media docena de empleados. HEAT Nutrition, que ha funcionado en cocinas compartidas desde su apertura en la primavera pasada, tiene planes de abrir su propia instalación a tiempo antes de que sus clientes aumenten sus metas para mejorar su salud en el 2019.

“Mi plan a largo plazo: dominar en Santa María. Quiero a HEAT Nutrition en todas partes. Quiero entregar más de 500 comidas por semana a finales de este año, estar en nuestra propia ubicación a principios del año próximo y expandirme por los Condado de San Luis Obispo y Santa Bárbara", dijo Miano.

Él comentó que continuará promocionando su negocio a través de Instagram, su principal fuente de mercadotecnia, y ofreciendo beneficios y descuentos a los clientes que lo ayuden a difundir el mensaje. "Si te digo que nuestros servicios son excelentes y te intento vender… tú no me conoces y te sentirás escéptico, distante. Nos gusta hacer negocios con personas que conocemos, que nos agradan y en las que confiamos. Tu confías en tus amigos, así que si ellos están comprando algo, es más probable que tu te subas al mismo barco también", dijo Miano.

En última instancia, Miano espera hacer crecer la empresa, venderla y pasar a un nuevo desafío. “Me encanta hacer el trabajo, asumir un desafío y liderar ese proceso inicial. Me encanta poder facilitarle a las personas su jornada hacía una mejor salud y forma física ", dijo Miano.

Para Galván, no hay un lugar como el hogar y nadie a quien prefiera servir que a sus amigos y familiares de toda la vida. El plan a largo plazo, es continuar apegado a su ciudad natal y brindar el servicio que el cree que los locales se merecen. "No se puedo competir contra un sitio web de un estado que no cobra impuestos, pero siempre necesitaremos lugares donde nos instalen los productos. Ahí es donde tengo que estar al pie de la vanguardia", dijo Galván.

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