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El recientemente adoptado Plan de Concepto de Paisaje Urbano del Centro de Santa María tiene como objetivo impulsar los negocios en el distrito histórico mediante la creación de un punto de reunión en la zona centro de la ciudad más seguro, donde se pueda caminar y que sea más apto para el ciclismo. El plan contempla medidas para abordar los problemas de tránsito, pasos de peatones texturizados, cruces peatonales más cortos, y paisajes que los planificadores creen que crearán un centro de la ciudad más acogedor.

"Cualquier cosa que genere más tráfico peatonal sería bienvenida", dijo un empleado de Owens Music, un equipo de larga data en la cuadra 200 ubicado al este de la calle Main.

La intercesión de las calles Broadway y Main ha sido el centro original de Santa María desde 1874 cuando Rudolph Cook, John Thornburg, Isaac Fesler e Isaac Miller donaron una milla cuadrada alrededor del punto de reunión de sus propiedades.

Esa ciudad de cuatro millas cuadradas evolucionó gradualmente para satisfacer las necesidades de la creciente población del valle como la agricultura, luego el petróleo, y luego la agricultura nuevamente impulsó la economía.

Pero la prominente intersección de cuatro esquinas no ha visto una mejora significativa desde que se estableció el tradicional centro de la ciudad en 1976 para dar paso al Santa Maria Town Center, un popular centro comercial.

"Es el siguiente paso lógico. Cuando hablamos de re-urbanizar el centro, no se trata solo de las propiedades privadas. Las calles son parte del dominio público estar en un lugar atractivo y acogedor", dijo la directora de desarrollo comunitario de Santa Maria, Chuen Ng.

Desde el 1 de diciembre de 2017 hasta el 25 de enero de 2018, la ciudad encuestó a los residentes y visitantes con respecto a sus pensamientos, sentimientos y deseos para el área del centro que abarca aproximadamente la calle principal entre las calles Pine y Miller, y Broadway entre las calles Cook y Mill. Un total de 781 personas respondieron a la encuesta de la que se basaría el plan conceptual.

"Cuando hablamos de lo que significa estar en el centro, cuando te paras en Main y Broadway, en este momento es un poco ruidoso. Se siente incómodo por el volumen de tráfico", dijo Ng.

Es poco probable que el volumen cambie dadas las designaciones de carreteras estatales. Broadway es la autopista 135. Main Street es la autopista 166.

"Pero si el tráfico se mueve un poco más lento para que sea más cómodo cruzar la calle, eso es lo que estamos tratando de lograr. También queremos crear un ambiente que atraiga a nuevos negocios, y la construcción de espacios para comer al aire libre o para que las personas se sientan cómodas al caminar desde el Punto A al Punto B en lugar de subirse a un automóvil para cruzar la calle”, dijo Ng.

Mejorar y embellecer el área y hacer que el centro de la ciudad sea más apto para peatones y bicicletas podría catalizar el desarrollo económico en el núcleo de Santa María, y el plan ha sido respaldado por la Cámara de Comercio del Valle de Santa María y la Red de Acción del Condado de Santa Bárbara.

El plan conceptual propone reducir y consolidar los carriles de tráfico para crear espacio para carriles seguros para bicicletas, estacionamiento en la calle, cruces peatonales mejorados y banquetas más amplias.

La distancia entre los bordes laterales de la calle West Main podría reducirse de 90 pies a 73 pies. La distancia entre los bordes laterales de la calle East Main podría reducirse de 109 pies a 75 pies, los de la calle North Broadway de 95 pies a 77 pies y los de la calle South Broadway de 122 pies a 74 pies.

"El paisaje urbano se refiere a los espacios abiertos, a las plazas, a pensar en las calles, no solo como corredores para que los vehículos puedan moverse, sino en lugares donde la gente pueda estar y pasar el tiempo", dijo Ng.

Esa podría ser una gran victoria para negocios como Las Comadres, Angelita's Fashion & Jewelry, His & Hers Barbershop, Santa Maria Sewing Superstore y Owens Music, todos los comercios que generalmente se desarrollan fuera del tránsito peatonal.

“Esperamos que las empresas existentes sigan siendo parte del tejido del centro de la ciudad. Queremos que el centro se sienta auténtico, y eso requeriría que los dueños de negocios locales existentes, sigan siendo parte de esa ecuación", dijo Ng.

Ng también recalcó que el plan no excluye la introducción de nuevos negocios y tiendas corporativas.

“En la calle West Main, tienes negocios familiares como Las Comadres con sus fantásticas papusas, luego cruzas la calle y tienes a Red Robin, que también tiene su propios clientes. Creo que hay una manera de que coexistan estos diferentes tipos de empresas", dijo Ng.

Ahora la ciudad tendrá que trabajar estrechamente con CalTrans en el diseño e implementación del nuevo plan urbano adoptado.

“CalTrans financió la documentación del plan, pero ahora que ya lo tenemos, uno de los próximos pasos es asignar algunos fondos de capital para empezar a construir algo. Cuando se trata de verter concreto y colocar asfalto, el punto está en encontrar dinero para financiar el proyecto", dijo Ng.

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