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Muere trabajador agrícola, hay 14 personas más infectadas de COVID-19 en viviendas de trabajadores H-2A en Santa Maria

Muere trabajador agrícola, hay 14 personas más infectadas de COVID-19 en viviendas de trabajadores H-2A en Santa Maria

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071520 H-2A housing COVID outbreak 1.jpg (Spanish)

el personal de limpieza trabaja en uno de los complejos de viviendo para trabajadores H-2A de Alco Harvesting, ubicada en la cuadro 1800 al sur de la calle Broadway mientras otra persona observa. Al menos 14 personas han sido infectadas y una ha muerto en relación con un brote de COVID-19 en un complejo de viviendas para trabajadores temporales. 

Al menos 14 personas han sido infectadas y una ha muerto en relación con un brote de COVID-19 en un complejo de viviendas para trabajadores agrícolas temporales con visas H-2A en Santa María, confirmó el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara.

El brote se descubrió entre los empleados que viven en instalaciones de vivienda operadas por Alco Harvesting, una compañía de gestión de cosecha y contratación laboral de Santa María cuyas compañías hermanas incluyen Bonipak Produce Inc., Betteravia Farms y Bonita Packing Co., según el departamento.

Los empleados se reparten entre tres moteles convertidos, incluido el antiguo Econo Lodge en Nicholson Avenue, que actualmente alberga a aproximadamente 250 empleados, Colonial Hotel en South Broadway con 17 empleados y Motel 6 en East Main Street, que actualmente está vacante.

El Departamento de Salud Pública no identificó la ubicación específica de la vivienda Alco donde ocurrió el brote, pero confirmó que las pruebas entre los residentes continúan.

Las noticias del brote y la muerte fueron compartidas por primera vez el martes por la organización de defensa local Central Coast Alliance United for a Sustainable Economy (CAUSE) y luego confirmada por el Departamento de Salud Pública del condado, con CAUSE identificando a la persona fallecida como Leo Begario Chávez-Alvarado, 51, un conductor de vehículos en la compañía Alco Harvesting que residía en las instalaciones del Motel 6 de la compañía.

La muerte fue anunciada por el Departamento de Salud Pública el miércoles, marcando la 33ª muerte de COVID-19 en el condado, incluidas cuatro muertes en la Penitenciaría Federal de Lompoc.

Según la portavoz del departamento Jackie Ruiz, la residencia permanente del hombre estaba fuera del condado, y la investigación sobre su muerte está en curso.

En una declaración del martes, Alco dijo que estaban "profundamente tristes" por la muerte del hombre.

"Cuando supimos que el Sr. Chávez no se sentía bien, implementamos de inmediato los protocolos de preparación COVID-19 de nuestra compañía y lo llevamos a un Centro de Atención de Urgencia local, donde fue atendido. Después de esa visita, el Sr. Chávez se puso en cuarentena mientras esperaba. resultados de la prueba”, se lee en la declaración.

El Gerente General de Alco Harvesting, Jeremy MacKenzie, dijo que la compañía estableció varias medidas de seguridad para los trabajadores antes del brote, incluyendo desinfectar el transporte y la vivienda, restringir a los visitantes en las viviendas de Alco, proporcionar marcadores de seis pies de distancia en áreas comunales, proporcionar guantes y estaciones de lavado de manos, la temperatura verifica el embarque en el transporte de trabajo y proporciona un gerente interno para supervisar la vivienda.

Alco también respondió con prontitud a los informes de síntomas de COVID-19 y realizaron pruebas cuando eran necesarias, y el primer caso positivo de los empleados fue confirmado a fines de abril, dijo MacKenzie.

"También les pedimos a los empleados que se supervisen a sí mismos y que no se reporten al trabajo si se sienten enfermos o que regresen a casa si comienzan a sentirse enfermos mientras trabajan. Según estos controles y los informes de enfermedad de los empleados, los trabajadores fueron examinados y puestos en cuarentena hasta que los resultados de la prueba eran conocidos ", dijo MacKenzie.

Bajo la recomendación de salud pública del condado, la compañía también solicitó servicios de pruebas adicionales para expandir su capacidad de pruebas, dijo Ruiz.

Junto con la investigación sobre Alco Harvesting, la compañía también es objeto de investigaciones por parte de Cal/OSHA y el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, dijo Ruiz. MacKenzie declinó hacer comentarios sobre las investigaciones, pero declaró que la compañía está trabajando para responder las preguntas de las autoridades locales, estatales y federales y que los empleados son la máxima prioridad.

Una 'bomba de tiempo'

Grupos defensores de los derechos de trabajadores agrícolas como CAUSE y miembros de la comunidad han compartido preocupaciones sobre el potencial de brotes entre los trabajadores agrícolas en Santa María durante las últimas dos semanas, luego de la noticia de un brote en un sitio de vivienda para trabajadores agrícolas en Oxnard a principios de julio que infectó a casi 182 trabajadores.

Para evitar un brote similar en Santa María, la CAUSA ha estado presionando para que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Bárbara supervise más a los productores y contratistas laborales, y una de las principales solicitudes es una evaluación adicional de las viviendas H-2A para garantizar un saneamiento y distanciamiento adecuado entre residentes.

Según el programa H-2A, los contratistas deben proporcionar a los empleados alojamiento seguro y transporte al trabajo.

"Continuamos abogando por una mayor supervisión gubernamental de las viviendas de los trabajadores invitados y las condiciones de trabajo en los campos, exigimos que la industria agrícola haga más para mantener seguros a los trabajadores agrícolas", dijo Hazel Davalos, Directora de la organización comunitaria, CAUSE.

En una reunión del Consejo Municipal de la Ciudad de Santa María el 7 de julio, los miembros del público también pidieron a la ciudad que tome medidas para apoyar a los trabajadores agrícolas, señalando la escalada de casos de COVID-19 en la ciudad y entre los trabajadores agrícolas.

Un estudio de los casos de COVID-19 en Santa María realizado por el Departamento de Salud Pública del condado encontró que el 20% de los casos del condado están entre trabajadores agrícolas, y que el 11 de junio, 131 de 142 casos confirmados entre trabajadores agrícolas del condado estaban en el Zona de Santa María.

"Me preocupa que seamos una bomba de tiempo, sabiendo que tenemos una gran cantidad de trabajadores H-2A en Santa María", dijo la concejal Gloria Soto en la reunión del 7 de julio.

Los funcionarios de la ciudad declararon en 2019 que de los aproximadamente 2,000 trabajadores H-2A que residen en Santa María hasta 10 meses al año, se cree que el 50% se encuentra en moteles, hoteles o residencias para personas mayores que han sido convertidas y modificadas para hospedarlos.

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