Miles asisten a la parrillada anual del Día de los Veteranos de Michael Clayton

Miles asisten a la parrillada anual del Día de los Veteranos de Michael Clayton

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Shevonne Harris, una veterana del Ejército y voluntaria de Santa María, se ríe con los invitados durante la 19a barbacoa anual del Día de los Veteranos de Michael Clayton en el Salón de los Veteranos de Santa María.

Los contenedores de unicel se llenaron con tri-tip, pollo y aperitivos mientras los veteranos y sus familiares y amigos se reunían en el Salón Conmemorativo de Veteranos de Santa María el lunes para disfrutar de una comida juntos.

Ahora en su decimonoveno año, la parrillada anual del Día de los Veteranos es organizada por el abogado local Michael Clayton, un patriota autodescrito que es conocido por su aprecio por los veteranos. El Día de los Veteranos comenzó primero como una celebración del Día del Armisticio, que originalmente marcó el final de la Primera Guerra Mundial, y luego se cambió para honrar a los veteranos décadas más tarde.

Cientos de veteranos que dieron servicio tanto en la Segunda Guerra Mundial como en otras recientes, asistieron con sus uniformes y/o reconocimientos militares acompañados por familiares y amigos.

El almuerzo para veteranos era gratis, pero costaba $5 para todos los demás. Las ganancias fueron para beneficiar a la organización sin fines de lucro Echo Group, también conocida como Band of Brothers.

Clayton dijo que cree en el espíritu de honrar a los veteranos militares con algo tan simple como llevarlos a almorzar. “Dieron todo durante su servicio. Algunos dieron todo, la mayoría dio mucho”, dijo Clayton.

"Simplemente no siento que obtienen el reconocimiento que merecen". Si bien el acto fue simple, el evento en sí estuvo altamente organizado con más de 200 voluntarios locales que ayudaron a organizarlo. Este año Clayton esperaba servir hasta 2,500 platos de barbacoa.

A las 12:45 p.m., habían servido casi 1,000. Las festividades comenzaron puntualmente a las 10:30 a.m. con una actuación de la banda de marcha de la escuela preparatoria, Pioneer Valley High School (PVHS), una formación de cadencia de la tropa de la Academia Juvenil Grizzly, seguida de una guardia de color realizada por el Capítulo de Veteranos de América de la Costa Central de Vietnam 982.

Después de izar la bandera, Clayton presentó al veterano de la Segunda Guerra Mundial y al bombardero B-24 John Ferenz, que está a punto de cumplir 102 años. Después de presentar a Ferenz, el Cuarteto Reminisce cantó una interpretación a cappella de "America the Beautiful", seguida de otra actuación de la banda de música PVHS.

Los políticos locales dieron breves discursos, incluidos la alcaldesa de Santa María, Alice Patino, y el Supervisor del 5º Distrito del Condado de Santa Bárbara, Steve Lavagnino, quien habló del servicio de su padre en la Marina como almacenista mientras estaba estacionado en la fría y aislada isla de Adak, Alaska.

"Gracias por permitirme criar a mi familia en un país libre", dijo Patiño, quien habló sobre el servicio de su familia en el ejército de los Estados Unidos. “Nosotros como país necesitamos apoyar y proteger a nuestros veteranos. Necesitamos hacer un mejor trabajo".

Steve Baird, fundador de Echo Group, le regaló a Clayton una camiseta de softball de Band of Brothers hecha a su medida con el número 22, lo que significa el número de suicidios de veteranos que ocurren en promedio cada día.

El número se deriva de un análisis de la Administración de Veteranos de muertes de veteranos entre los años de 1999 y 2010.

Baird se aseguró de reconocer a todos los veteranos, pero particularmente a los de la Guerra de Vietnam, que ahora se acercan a su séptima u octava década de vida. Jaime Castillo, de Guadalupe, se alistó en el 173º Equipo de Combate de la Brigada Aerotransportada del Ejército después de graduarse de la escuela preparatoria, Righetti High School en 1965. Castillo, ahora de 72 años, dijo que estaba estacionado cerca de Bien Hoa. Él era parte del 2º Batallón del equipo aerotransportado, que hizo el único salto de combate en toda la guerra. Adjunto a su uniforme de camuflaje de la jungla está su pin de salto de paracaídas del ejército con una estrella que representa el salto.

También conocido como Sky Soldiers, el 173º experimentó algunos de los combates más duros en Vietnam. Castillo dijo que experimentó "bastante" combate y atribuye el hecho de que él está aquí hoy a un sargento de pelotón suyo. "Me recuerda lo que hice para sobrevivir", dijo Castillo, quien habló sobre lo que el Día de los Veteranos significa para él. "Significa mucho porque estoy rindiendo homenaje a las personas que nunca regresaron".

También en la parrillada estaba el veterano de artillería aerotransportada del Ejército de la Guerra del Golfo, Larry Burnham, quien juega softball con Band of Brothers Banda y expresó su aprecio por Clayton.

"Es increíble que lo haga porque esto no es barato", dijo Burnham. "El Día de los Veteranos es como recordar a todos los que sirvieron". Baird recordó a la multitud que también era un momento para que los veteranos disfrutaran el día juntos. "Vamos a divertirnos y apoyarnos mutuamente", dijo Baird, en broma. "Felicidades por nuestro día".

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