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Los trabajadores electorales del Condado de Santa Bárbara obtuvieron deberes adicionales este año por el COVID-19

Los trabajadores electorales del Condado de Santa Bárbara obtuvieron deberes adicionales este año por el COVID-19

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Fernanda Uribe, una de las dos trabajadoras principales en el lugar de votación dentro del salón de baile Radisson en Santa María, repasa los procedimientos para recibir votantes el viernes antes de que se abran las urnas el sábado para el primero de cuatro días de votación en persona.

El COVID-19 ha cambiado la forma en que se llevan a cabo las elecciones generales de este 3 de noviembre, y eso incluye agregar nuevos procedimientos para mantener seguros a los trabajadores electorales y a los votantes.

La Oficina de Elecciones del Condado de Santa Bárbara ha agregado más tareas a los trabajadores electorales desde las elecciones primarias de marzo, les exigió que usen equipo de seguridad, aumentó la capacitación y amplió la cantidad de días que se necesitan.

El clima político actual también ha generado preocupación entre algunos trabajadores electorales sobre posibles interrupciones en los lugares de votación, aunque Joseph Holland, el titular de la oficina de elecciones local, dijo que no ha oído hablar de amenazas de interrupciones o desafíos al proceso de votación por correo en este condado.

Pero Cody Soper, residente de Santa María y quien trabaja por primera vez en un proceso electoral, y realizara actividades cuatro días en el lugar de votación de la Escuela Primaria Liberty, está un poco preocupado por posibles interrupciones o intimidación por parte de extremistas.

"Me preocupa un poco", dijo Soper. “Sé que el presidente pidió a sus seguidores que patrullaran los lugares de votación. De hecho, hablé con mi concejal de la ciudad, Gloria Soto, al respecto.

"Ella dijo que hablaría con el jefe de policía acerca de esto para asegurarse de que él esté al tanto, a pesar de que no hemos recibido ninguna amenaza aquí".

Aunque no hay indicios de posibles amenazas a los lugares de votación locales, la autoridad electoral del condado, Joe Holland, dijo que los funcionarios de elecciones trabajan con el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU., el FBI, la Oficina del Alguacil del condado y los departamentos de policía locales para garantizar la seguridad en las urnas y la integridad de cada elección, "desde la seguridad cibernética, a la física".

"No estamos haciendo nada que no hayamos hecho en elecciones anteriores", dijo Holland, y agregó que los oficiales del alguacil y los oficiales de policía de la ciudad patrullarán los lugares de votación. "No estarán estacionados en los lugares de votación, pero los estarán patrullando".

Al igual que otros trabajadores electorales, Soper dijo al principio que le preocupaba que estar cerca de tanta gente pudiera aumentar sus posibilidades de contraer COVID-19.

“Pero leí toda la información sobre [las elecciones locales] y creo que el condado está haciendo todo lo posible para proteger a los trabajadores”, dijo.

Dadas sus preocupaciones iniciales, ¿por qué decidió trabajar en un lugar de votación?

"Estoy trabajando en casa, así que puedo hacer eso", dijo Soper, quien es un maestro electricista y diseñador de iluminación para PCPA, pero que han detenido las presentaciones públicas debido a la pandemia. “Por lo general, ahora mismo, nos estamos preparando para la próxima obra teatral”.

"También sabía que con estos tiempos de COVID, había una necesidad de personas adicionales para trabajar, soy joven y estoy capacitado", agregó. "Estoy deseando que llegue. Nunca antes había votado en persona, así que será una experiencia nueva ".

Cambios pandémicos

El condado ha consolidado sus 86 lugares de votación habituales a 35 y necesita de 10 a 15 trabajadores electorales en cada lugar de votación, pero este año, debido a las medidas especiales para evitar la propagación del COVID-19, las urnas estarán abiertas cuatro días, del sábado al martes, día de las elecciones.

Las calificaciones para servir como trabajador electoral no han cambiado, pero mientras que en el pasado, los trabajadores electorales se capacitaban juntos en talleres cara a cara, la capacitación obligatoria se ha convertido principalmente en una operación virtual.

"Todavía están haciendo algo de capacitación en persona", dijo Joe Holland.

Después de completar una solicitud en el sitio web de la División de Elecciones del Condado, los aspirantes a trabajadores electorales pueden ir directamente a la capacitación viendo nueve videos que incluyen cómo manejar situaciones especiales, mostrar sensibilidad en las urnas, procedimientos para la seguridad de COVID-19 y cómo lidiar con la campaña electoral, observadores electorales y medios de comunicación.

También cubren temas de procedimiento como la instalación de los lugares de votación, la secuencia de eventos, el proceso de votación provisional y el cierre de las urnas.

Después de ver los videos, los solicitantes realizan un cuestionario en línea para mostrar lo que aprendieron.

Fernanda Uribe, una residente de Santa María que también trabaja en las urnas por primera vez, dijo que pasó por un entrenamiento práctico.

"Pensé que solo sería ver videos, pero cada uno tenía su propia terminal para poder practicar lo que haremos", dijo Uribe, quien es una trabajadora principal en el lugar de votación dentro del salón de baile Radisson.

Decidió trabajar en las urnas porque recientemente la despidieron de su trabajo debido a la pandemia de COVID-19, y un pariente que trabaja en las elecciones le sugirió que lo intentara.

"Dije que no sabía cómo hacer eso". “Y él dijo: 'No te preocupes, hay entrenamiento'".

Lesli Ortega, otra residente de Santa María que trabaja en las casillas por primera vez, dijo que está muy interesada en las elecciones y quería involucrarse de alguna manera.

"Todavía estoy trabajando, pero mis horarios son realmente flexibles", dijo después de ayudar a instalar las cabinas de votación en el salón de baile Radisson el viernes. "Casi puedo conseguir el tiempo libre que quiera".

Algunas de sus opciones eran caminar por los vecindarios, hacer llamadas telefónicas y ser voluntaria. Ella eligió trabajar en las urnas.

Desde el sábado hasta el día de las elecciones, los trabajadores electorales abordarán sus nuevas tareas: realizar exámenes de control de salud de los votantes, instruirlos sobre la necesidad de usar cubre bocas y practicar el distanciamiento social, y desinfectar las cabinas de votación y otras superficies.

La Oficina de Elecciones proporcionará a los trabajadores electorales cubre bocas, protectores faciales, y desinfectante para manos, así como cubre bocas para que los entreguen a los votantes que lleguen sin uno puesto o que usen cubre bocas que promocionen a un candidato, lo que se considera promoción electoral y no está permitido en una distancia de 100 pies de un lugar de votación.

Los trabajadores electorales podrían incluso encontrarse lidiando con votantes que se niegan a usar un cubre bocas y podrían enojarse cuando se les pida que se la pongan.

"Tendremos un área reservada para aquellos que se nieguen o no puedan usar un cubre bocas", dijo Holland.

Los trabajadores electorales también dirigirán el tráfico, gestionarán las filas de espera de los votantes, responderán preguntas, ayudarán a los votantes a completar formularios y sobres de voto por correo y recibirán las boletas completas.

“Además de nuestras 30 urnas para entregar boletas, tendremos personas esperando fuera de los lugares de votación para recibir boletas de voto por correo”, dijo Holland.

Por todo eso, los trabajadores electorales recibirán $16 por hora, pero la mayoría de ellos dice que no se trata del dinero, sino más bien de participar en una tradición y preservar la democracia estadounidense.

"Creo que si la gente puede, debería hacerlo", dijo Soper. "Y espero que todos los que pueden, voten”.

Este artículo ha sido modificado para incluir que la promoción electoral está prohibida dentro de 100 pies de distancia de un lugar de votación.

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