La investigación de la policía de Santa María encuentra violaciones menores del uso de la fuerza en uno de los arrestos de octubre

La investigación de la policía de Santa María encuentra violaciones menores del uso de la fuerza en uno de los arrestos de octubre

La investigación sobre el uso de la fuerza de la policía de Santa María, que derivo de un video del mes de octubre del 2019 de un arresto de alto riesgo, encontró que los oficiales violaron la política del departamento, dijo el miércoles el jefe Phil Hansen.

La investigación, que concluyó en abril, identificó violaciones menores de la política policial por parte de tres oficiales involucrados en el arresto grabado en el video de Alejandro Hernández Meza, de 28 años, en la cuadra 800 de West Barrett Street luego de una breve persecución de un vehículo por media milla el 20 de Octubre del 2019.

Hansen declinó identificar a los oficiales y sus violaciones, pero dijo que fueron disciplinados adecuadamente.

Los hallazgos no fueron lo suficientemente graves como para justificar una severa disciplina, despido o cargos penales, dijo Hansen.

“Si la cuestión es como condujo el departamento este asunto, creo que podríamos haberlo hecho mejor", dijo Hansen sobre el arresto, y agregó que entrevistó personalmente a cada agente involucrado en el incidente.

Las tácticas de arresto mostradas en el video de casi 7 minutos, grabado por un testigo ocular (Hansen dijo que el testigo no dio ningún nombre o una declaración a la policía) provocaron el escrutinio público y al menos una protesta.

En el video, se ve a Meza sentado en un SUV Ford blanco antes de que la policía le ordenara salir del vehículo a punta de pistola, y lo obligara a acostarse boca abajo. La policía gritó varios comandos antes de desplegar gas pimienta y una unidad K-9 (perro policía), que se enganchó en su pierna.

Meza, quien supuestamente estaba bajo la influencia de metanfetamina en ese momento, parece levantar a un oficial del suelo, momento en el cual el oficial lo golpea en la cabeza varias veces.

Como parte de la política de la policía de Santa María, Meza fue transportado a un hospital local para ser evaluado por una lesión, donde los médicos encontraron una herida punzante por la mordedura del perro, dijo Hansen.

Más tarde, Meza se declaró culpable de delitos menores contra el arresto y cargos de DUI el 30 de octubre de 2019, según muestran los registros judiciales.

Hansen prometió una revisión exhaustiva del incidente en medio de llamados para una investigación independiente y más capacitación de oficiales. Él siguió con el entrenamiento, pero la investigación se mantuvo dentro del departamento.

No todas esas investigaciones alcanzan el nivel administrativo como este, dijo Hansen, quien tiene años de experiencia en la revisión de incidentes tácticos de su tiempo en el equipo SWAT del Sheriff del Condado de Los Ángeles.

La Oficina del Fiscal de Distrito de Santa Bárbara también revisó la evidencia del caso, incluido el video del testigo ocular y las imágenes de la cámara del oficial que arresto, que mostraron todo el evento de principio a fin.

"Así es como operan las organizaciones profesionales", dijo Hansen. "A menos que tenga un departamento corrupto, que nosotros no tenemos, debo confiar en los gerentes o jefes que están a cargo".

Si bien reconoció las violaciones, Hansen también señaló las acciones de Meza, que incluyeron poner en peligro al público con la persecución, lo que resultó en el arresto de alto riesgo.

Agregó que Meza no obedecia, lo que provocó el uso de spray de gas pimienta y K-9.

Hansen también abordó la preocupación de que los oficiales deberían haberse comunicado con Meza en español, aunque Hansen señaló que Meza entendía perfectamente el inglés.

Como resultado de la investigación, se instituyeron varias rondas de capacitación en el departamento, dijo Hansen.

En el otoño pasado, todos los despachadores, sargentos y oficiales recibieron ocho horas de capacitación en intervención de crisis. En enero, recibieron ocho horas de capacitación sobre desescalada y evaluación de amenazas.

La capacitación este otoño incluirá la vigilancia basada en principios, que se enfoca en el perfil racial y el sesgo implícito, dijo Hansen.

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