Líderes locales destacan desafíos y aspiraciones en el ‘Foro de Mujeres en el Gobierno‘

Líderes locales destacan desafíos y aspiraciones en el ‘Foro de Mujeres en el Gobierno‘

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Panelistas responde preguntas durante el Foro de Mujeres en el Gobierno que se realizó el jueves en Allan Hancock College. El panel fue organizado por la Comisión de Mujeres del Condado de Santa Bárbara y la Liga de Mujeres Votantes del Valle de Santa María, y los miembros del panel incluyeron la concejal de la ciudad de Guadalupe Liliana Cardenas, la alcaldesa de Lompoc, Jenelle Osborne, la concejal de la ciudad de Santa María, Gloria Soto, la ciudad de Solvang la concejal Karen Waite y la comisionada agrícola del Condado de Santa Bárbara, Cathy Fisher.

La concejal de la ciudad de Guadalupe, Liliana Cárdenas, descubrió que se necesita mucha pasión para que alguien se mantenga motivado en su rol como servidor público. Aunque gana solo $150 al mes por su trabajo y se enfrenta a repetidas preguntas sobre su edad, la concejal de 29 años dijo que reconoce la importancia de ser un ejemplo para otras mujeres jóvenes que estén interesadas en postularse para un cargo local.

La experiencia de Cárdenas es solo una de las muchas que compartieron mujeres que sirven en el gobierno local en el Condado de Santa Bárbara en un panel del Foro de Mujeres en el Gobierno el jueves por la mañana. Junto con las discusiones sobre cómo se interesaron en la política y sus inspiraciones, las panelistas se sumergieron en temas como los estipendios para los miembros del consejo y la necesidad de una mayor diversidad en el gobierno local.

El evento se también tuvo como motivo la celebración del centenario del derecho al voto para las mujeres en los Estados Unidos. El panel, realizado en Hancock College, fue organizado por la Comisión de Mujeres del Condado de Santa Bárbara y la Liga de Mujeres Votantes del Valle de Santa María, y los miembros del panel incluyeron a Cárdenas, la alcaldesa de Lompoc, Jenelle Osborne, la concejal de la ciudad de Santa María, Gloria Soto, la ciudad de Solvang La concejal Karen Waite y la comisionada agrícola del Condado de Santa Bárbara, Cathy Fisher.

Fisher inició las cosas como el oradora principal del evento, y luego se unió al panel. Después de trabajar en el Condado de Santa Bárbara durante nueve años y en el sector agrícola durante 35, compartió ideas sobre los desafíos de llegar al puesto que ahora ocupa.

"La subida a la cima puede ser difícil para cualquiera, pero para las mujeres, hay obstáculos para subir las posiciones de poder, especialmente en la agricultura", dijo. Fisher también se centró en la importancia de elevar no solo a las mujeres en el liderazgo agrícola sino también a las mujeres que trabajan en la agricultura en general.

Aplaudió el hecho de que una de cada ocho negocios agrícolas en el condado son administradas o son propiedad de mujeres, y que el número de mujeres en otros roles agrícolas está creciendo. Cuando se le preguntó al panel completo sobre los desafíos que enfrentaron en sus roles, hablaron sobre una variedad de dificultades, desde experimentar dudas sobre uno mismo hasta experimentar racismo y sexismo. Sin embargo, junto con estos desafíos, también destacaron el orgullo que conlleva ser un modelo a seguir para otras mujeres jóvenes y la importancia de inspirar a otras que quieran seguir sus pasos.

Soto, quien ha estado en el Concejo Municipal de Santa María durante un año, dijo que pensar en las dificultades de su papel le trajo un "tsunami de recuerdos de la campaña". Recordó que le hicieron preguntas ofensivas sobre su raza y su estado migratorio mientras tocaba puertas durante su campaña, y le dijeron que podría obtener votos debido a su linda apariencia. Esos comentarios, dijo, le recordaron por qué era tan importante que se postulara para un cargo en primer lugar, y por qué era importante tener mujeres como ella en puestos elegidos. “Soy hija de inmigrantes que trabajan en el campo y un orgulloso producto de Santa María. Realmente nunca creí que alguien como yo pudiera sentarse en esta mesa", dijo Soto. "No tanto porque no veía suficientes mujeres, sino porque no veía mujeres con experiencias vividas similares a las mías".

Cárdenas, que cumplió su primer año como concejal de la ciudad de Guadalupe, quería postularse para un cargo desde muy joven. Habiendo logrado ese objetivo al principio de su carrera, dijo que ahora siente una presión adicional para que le vaya bien en su papel debido a su género y su corta edad. Sin embargo, la mujer de 29 años dijo que nunca niega su edad. La alcaldesa de Lompoc, Osborne, dijo que los desafíos que enfrentan las mujeres en el gobierno a lo largo de los años a menudo las hacen candidatas más calificadas para el trabajo de servir a las personas en la comunidad. Ella ha escuchado comentarios de residentes de que su presencia en las cámaras del Concejo Municipal de Lompoc hace que sea más fácil para las personas expresar sus opiniones y preocupaciones y sentir que serán escuchadas.

“Tenemos la costumbre de toda la vida de dejar a un lado nuestros egos. No estamos ahí para nosotros, estamos ahí para nuestra comunidad ", dijo Osborne. "Realmente escuchamos lo que la persona tiene que decir". La concejal de la ciudad de Solvang, Waite, aportó una perspectiva ligeramente diferente, diciendo que si bien es importante destacar a las mujeres involucradas en el gobierno local, espera que esas mujeres sean vistas y tratadas como individuos calificados. "Me pareció algo conflictivo estar sentada aquí como mujer en un foro de mujeres, cuando siento que deberíamos concentrarnos en vernos como individuos, no solo como una mujer en el gobierno o una mujer en el liderazgo", dijo.

Waite agregó que ella es la única mujer que sirve en su consejo municipal y que espera ver que eso cambie en el futuro. La cuestión de los bajos estipendios para los puestos del gobierno de la ciudad también fue presentada ante los panelistas, quienes dijeron que era algo con lo que tenían que adaptarse al aceptar sus puestos.

"Es difícil. Realmente muestra nuestras pasiones por la comunidad", dijo Cárdenas. Soto dijo que, junto con su trabajo a tiempo completo fuera del ayuntamiento, comprometerse significa que trabaja hasta 80 horas a la semana en total para hacer bien su trabajo. Dijo que tiene suerte de tener la flexibilidad de poder hacer ambos trabajos, una opción que muchos jóvenes no tienen.

Waite declaró la necesidad de un cambio en los estándares de pago para que se logre atraer más diversidad al gobierno local. "Para mí, este es el gran desafío", dijo Waite. "El pequeño estipendio que alguien recibe por estar en juntas y comisiones en el gobierno local es lo que prohíbe la diversidad y la participación de las mujeres". A pesar de los desafíos, muchas de los panelistas dijeron que pueden retribuir extendiendo la inspiración que sintieron al trabajar en el gobierno a otras mujeres de la comunidad. Fisher, quien se jubilará en los próximos años, dijo que ha sido genial poder asesorar a otras comisionadas del condado que se encuentran en las primeras etapas de sus carreras.

“Los desafíos continúan, todavía están ahí afuera, y una nueva generación de mujeres se enfrenta a eso. Esa es una de las cosas que ha sido un beneficio al pasar por esas experiencias de vida en el trabajo, es ayudar a las nuevas mujeres a navegar esos tiempos".

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