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El Consejo de la Ciudad de Santa María votó el martes para prohibir oficialmente las actividades comerciales y de uso del cannabis dentro de sus fronteras, aunque algunos miembros del consejo creen que la nueva ordenanza no es lo suficientemente estricta como para eliminar la presencia de marihuana en la ciudad.

Con un voto de 4-1, el consejo aprobó la primera lectura de la nueva ordenanza que solo permite una excepción: entregas de marihuana medicinal desde dispensarios ubicados fuera de Santa María.

La alcaldesa Alice Patino fue la única que emitió “no" como voto, la alcaldesa Alice Patino dijo que la ordenanza debe ser más restrictiva.

"Siento que deberíamos prohibir las entregas", explicó.

La votación del martes por la noche imita las acciones anteriores que el Ayuntamiento ha tomado en los últimos cuatro años.

En septiembre de 2013, el consejo adoptó una ordenanza que prohibía los dispensarios de marihuana medicinal dentro de los límites de la ciudad. Dos años después, la ciudad enmendó esa ley para permitir la entrega de marihuana medicinal.

Luego en preparación y reacción a la aprobación de la Proposición 64, que legalizó el uso recreativo de la marihuana en California, el consejo aprobó en julio dos ordenanzas de urgencia consecutivas que prohibieron el cultivo, fabricación, prueba, etiquetado, venta mayorista, venta minorista y distribución de marihuana en Santa María.

La ordenanza de urgencia vigente está vigente hasta agosto, pero el personal de la ciudad decidió presentar una nueva ordenanza permanente al consejo ahora con el fin de tener suficiente tiempo para prepararse en caso de que se realizaran cambios.

"No queremos esperar hasta que estemos cerca de agosto y que el consejo quiera cambiar el status quo", dijo el fiscal adjunto Phil Sinco.

A pesar de que votó al igual que sus compañeros miembros del consejo, la concejal Etta Waterfield está de acuerdo con la alcaldesa Patino.

"Realmente me creo que debemos eliminar la marihuana en Santa María lo más que podamos", dijo Waterfield.

Patino y Waterfield podrían obtener su deseo.

El consejo no solo votó para aprobar la primera lectura de las regulaciones permanentes de cannabis, tambiénsolicitó a la Oficina del Fiscal de la Ciudad que investigue cómo prohibir las carteleras de la industria del cannabis y otros carteles dentro de los límites de la ciudad.

Cualquier cambio o adición a la ordenanza aprobada el martes podría hacerse cuando vuelva a presentarse al consejo para su segunda revisión, lo que podría ocurrir a fines de febrero.

Si el consejo enmienda su ley pendiente, requeriría una tercera lectura antes de que pueda ser adoptada. Por ahora, la ordenanza de urgencia se mantiene.

El consejo aprueba un proyecto en el centro de la ciudad

Después de detener el plan el año pasado, el Concejo Municipal de Santa María votó a favor de aprobar un edificio de cuatro pisos de uso mixto que se construirá en la esquina noroeste de las calles Broadway y Main, en el corazón del centro de Santa María.

El desarrollador urbano Ben Nikfarjam planea construir un edificio de cuatro pisos con espacios comerciales y de estacionamiento en el primer piso y unidades residenciales en los pisos restantes.

El proyecto, que el propio Departamento de Desarrollo Comunitario de la ciudad llamó un catalizador para el cambio en el centro de la ciudad, se estancó el año pasado cuando el consejo votó para detener el proyecto y solicitó otra revisión debido a preocupaciones sobre el estacionamiento.

Cuando el proyecto se presentó ante el consejo la primera vez, los planes requerían 31 unidades residenciales, aproximadamente 4,000 pies cuadrados de espacio comercial y 12 espacios de estacionamiento.

El concejal Mike Cordero dijo que el plan era un "grave error" y explicó que el estacionamiento era su principal preocupación.

El resto del consejo estuvo de acuerdo, votando para permitir que Nikfarjam tuviera tiempo de revisar y editar los planes de diseño.

El martes, el desarrollador urbano presentó un plan que incluye 27 unidades residenciales, aproximadamente 2,000 pies cuadrados de espacio comercial y 27 estacionamientos. La reducción en el espacio comercial permitió a Nikfarjam agregar los puestos de estacionamiento adicionales.

El concejal Jack Boysen y Michael Moats elogiaron el proyecto y Nikfarjam por prestar atención a las preocupaciones del consejo.

Aunque el proyecto pasó con un voto unánime, Cordero confesó que sus preocupaciones reales sobre el proyecto tienen que ver con el miedo a lo desconocido.

"Me asusta. Nos estamos moviendo en algo que es totalmente nuevo", dijo Cordero. "Me pregunto qué tan grande es el riesgo que estamos tomando".

Nikfarjam reconoció que el proyecto es un riesgo, pero dijo que tiene fe de que funcionará y ayudará a revitalizar el área del centro de Santa María.

El edificio será el primero de su tipo en el área, con espacio comercial en el primer piso y residencial arriba. La arquitectura también se aleja enormemente de lo que actualmente se encuentra en el centro de Santa María, similar a las estructuras que se pueden ver en la ciudad de Santa Bárbara o San Luis Obispo. Aunque es diferente, está en línea con el Plan Específico del Centro de la ciudad, que tiene como objetivo llevar a las personas a vivir, trabajar, comprar y comer en el centro de la ciudad.

"Creo en este producto. Es dinamita. Ayudará al futuro del centro de la ciudad ", dijo Nikfarjam.

Logan B. Anderson covers city government in Santa Maria for Lee Central Coast Newspapers. Follow him on Twitter: @LoganBAnderson.

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City Government Reporter