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 El personal de mantenimiento del Cementerio de Santa María, en la primera fila, Enrique Bautista, en la fila trasera de izquierda a derecha, Jeff Harshbarger, Michael Domingues y John Royce posó para una fotografía el 30 de marzo. El Distrito del Cementerio de Santa María ha llegado a un acuerdo tentativo con SEIU Local 620 para proveer a los empleados del cementerio un contrato de 5 años.

Después de seis meses de negociaciones, representantes del Comité Directivo del Distrito del Cementerio de Santa María y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio 620 (SEIU Local 620), que representa a cuatro empleados del cementerio, han llegado a un acuerdo tentativo que promete un contrato de cinco años, y evita la externalización de las operaciones de mantenimiento y entierro del cementerio.

Un distrito especial en el Condado de Santa Bárbara gobernado por un comité directivo compuesto por cinco miembros, el Distrito del Cementerio de Santa María proporciona entierros y sepultura de restos cremados para los residentes de la zona de Santa María.

El cementerio — el cual se encuentra ubicado en 1501 S. College Drive -- consta de cerca de 80 acres de terreno, atendido y administrado por cuatro empleados representados por el Sindicato, un administrador de terrenos y varios trabajadores por contrato que se encargan de las tareas básicas de paisajismo, como el recorte de setos.

A principios de este año, el Comité Directivo comenzó a explorar la posibilidad de externalizar el mantenimiento y las operaciones del cementerio para ahorrar dinero.

Durante una reunión especial del Comité en marzo, se consideró una oferta presentada por la compañía de paisajismo y jardinería local J.D. Humann, en respuesta a una solicitud propuesta.

Durante esa reunión, Scheck y varios empleados del cementerio se pronunciaron en contra de la propuesta, argumentando que era innecesario ya que el cementerio estaba en un buen estado financiero. Los empleados también argumentaron que la compañía que presentó la oferta — J.D. humanan — no tenía experiencia haciendo entierros ni sepulturas.

El Comité Directivo argumentó que era su responsabilidad fiduciaria ver si podían reducir los costos.

Un acuerdo tentativo recientemente concretado— que incluye concesiones en días de vacaciones y aumentos salariales para los empleados — pone un asimiento en cualquier esfuerzo de externalizar las operaciones del cementerio, dijo Darryl Scheck, un representante y organizador del SEIU Local 620.

Scheck dijo que las dos entidades están preparando la redacción del acuerdo y que espera que se finalice en la próxima reunión del comité, la cual está prevista para el 8 de octubre.

Bajo el nuevo acuerdo, los empleados renunciarán a los aumentos de STEP y en su lugar recibirán un aumento del costo de vida del 2 por ciento cada año.

Otra concesión que hicieron los cuatro empleados representados por el Sindicato es en cuanto a los días de vacaciones.

Los dos empleados más recientes tendrán 11 días de vacaciones cada año — disminuyendo de 21 a 10, dijo Scheck. Los dos empleados con señoría tendrán 21 días de vacaciones y no 25 como antes.

"Recuperarán algunos días de vacaciones después de un año o dos, pero no tendrán las mismas que antes”, dijo Scheck. El distrito seguirá cubriendo los beneficios médicos para los empleados al 100 por ciento y a una tasa reducida para sus dependientes.

Enrique Bautista, uno de los empleados representado por el Sindicato, dijo que sentía que el acuerdo es lo mejor que lo que los empleados hayan podido conseguir.

"Hemos estado luchando con la idea de lo que era justo, y lo que era injusto”, dijo Bautista. [El acuerdo tentativo] sería la mejor opción que nos ofrecerían”,

Bautista dijo que está contento de que haya un contrato de cinco años, pero se preocupa por lo que ocurrirá después. "Vamos a perder algunos [beneficios], lo cual no es tan grave — podemos vivir sin eso — pero cuando se negocie el próximo contrato, ¿qué más estamos dispuestos a renunciar?", dijo.

La principal preocupación en el futuro es lo que sucede cuando los actuales empleados representados por el Sindicato se jubilan, dijo Bautista, tomando en cuenta que el personal del cementerio se ha reducido de 9 empleados en el 2010 a 5 actualmente.

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