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El Condado de Santa Bárbara podría perder $43 millones en fondos federales durante 10 años porque el censo de 2020 se realizará en línea, lo que significa que algunas de las llamadas poblaciones "difíciles de contar" no participarán, según los miembros de un nuevo comité.

Además de la pérdida de fondos, el área podría perder representantes del Congreso si la encuesta muestra que la población del condado es más baja de lo que realmente es.

Por lo tanto, el Comité Directivo de Complete Count se formó recientemente para reunir a organizaciones sin fines de lucro, empresas y grupos cívicos para lanzar una campaña coordinada para asegurar que las personas difíciles de contar se tengan en cuenta en el censo.

El Condado de Santa Bárbara y la Fundación Santa Bárbara formaron el comité, que incluye la Comisión de Acción Comunitaria del Condado de Santa Bárbara.

Dennis Bozanich, oficial ejecutivo adjunto del condado, y Pedro Paz, director de subvenciones de la Fundación Santa Bárbara, son los copresidentes del comité.

Más de 21,000 personas en el condado de Santa Bárbara, aproximadamente el 5% de su población, son consideradas difíciles de contar: minorías raciales y étnicas, personas sin hogar, estudiantes universitarios, ancianos y niños pequeños, quienes probablemente no completarán una encuesta en línea, dijeron miembros del comité.

Los tramos censales difíciles de contar incluyen las áreas del centro de Santa María, Lompoc y Santa Bárbara, así como el área de la costa sur e Isla Vista.

Patricia Keelean, directora ejecutiva de la Comisión de Acción Comunitaria, dijo que los funcionarios estiman que el Condado de Santa Bárbara perdió millones de dólares en apoyo federal porque muchas personas no completaron la encuesta del censo en 2010.

"El Condado de Santa Bárbara no puede darse el lujo de subestimar a sus electores que dependen de la variedad de servicios y subvenciones, como Medicaid, recursos de salud mental, educación, programas de almuerzos escolares, infraestructura de transporte, desarrollo de vecindarios y asistencia para la vivienda", dijo Bozanich.

"Si no se cuentan a 1,000 personas, saldremos perdiendo millones de dólares en los próximos 10 años", dijo. "Nuestros esfuerzos locales incluirán una campaña sólida para asegurar que lleguemos a todos, especialmente a aquellos que tradicionalmente son difíciles de contar".

Ron Gallo, presidente y director ejecutivo de la Fundación Santa Bárbara, estuvo de acuerdo en que es fundamental obtener un conteo exacto "porque se traduce en millones de dólares en financiamiento para agencias locales e infraestructura, así como en programas y servicios para todas nuestras comunidades”.

Pero Gallo dijo que "igual de importante es la participación cívica" y el apoyo a los residentes del condado, así como a la nación.

Los miembros del comité le piden al público que ayuden a asegurarse de que no falte contar a nadie en la encuesta del Censo 2020.

"Participen", dijo Keelean. "Ofrézcanse como voluntarios para hacer presentaciones a grupos cívicos, asociaciones de vecinos, iglesias, para educar a los residentes sobre la importancia de que todos completen su encuesta del censo".

También instó a los residentes a conocer los hechos acerca de cómo se utilizarán los datos del censo para que puedan disipar las mentiras y los rumores que se espera que se conviertan en aliados en las redes sociales a medida que el censo se acerque.

"Cuando el censo de 2020 esté en marcha, ofrézcanse como voluntarios para ayudar a las personas de la tercera edad, personas que no hablan inglés y otras personas a completar el censo en línea", dijo Keelean. "Las asociaciones que se desarrollan a través de este proceso beneficiarán al Condado de Santa Bárbara en los próximos años".

Más información sobre el Censo 2020 está disponible en https://censuscounts.org.

Para obtener información sobre el censo en el Condado de Santa Bárbara y para ofrecerse como voluntario para ayudar con los esfuerzos del comité, comunícate con Bozanich al 805-568-3403 o dbozanich@countyofsb.org; Paz al 805-963-1873 o ppaz@sbfoundation.org; o Keelean al 805-964-8857, ext. 1154.

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