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Cada año, el Banco de Alimentos del Condado de Santa Bárbara se esfuerza por colectar tantos pavos y pollos como sea necesario para proporcionar a las familias necesitadas una cena tradicional para celebrar el Día de Acción de Gracias.

Pero este año, parece que la escasez es más aguda, y la demanda es mayor; se necesitan 3,000 pavos para poder proporcionar una cena a las familias necesitadas a través de todo el condado.

Así que los funcionarios de Foodbank están solicitando a las personas que donen pavos en cualquiera de sus ubicaciones en el norte y sur del condado o que donen dinero para que la organización pueda comprarlos.

"Cada año es muy difícil recolectar los pavos y pollos que necesitamos", dijo Judith Smith-Meyer, gerente de comunicaciones de mercadotecnia de Foodbank. “Este año parece ser aún más difícil”.

"Escuchamos de personas que las tiendas no tienen sus promociones de “compre uno, llévese uno ", agregó. "Y el Día de Acción de Gracias está a la vuelta de la esquina. La gente generalmente no piensa en comprar pavos hasta la semana de Acción de Gracias".

El Día de Acción de Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre y, dependiendo del día de la semana en que comience el mes, el Día de Acción de Gracias puede coincidir en cualquier fecha entre el 22 y el 28 de noviembre. Este año, es el 22 de noviembre.

"No somos los únicos colectando pavos", señaló Smith-Meyer. "Decker's (Brands en Santa Bárbara) llevó a cabo una colecta de payos ayer y nos donó 100".

Smith-Meyer dijo que cuatro iglesias de Montecito: Todos los Santos por el Mar, la Iglesia Presbiteriana de El Montecito, el Pacto de Montecito y Nuestra Señora del Monte Carmelo, colectarán pavos donados por miembros de la comunidad, y de propios feligreses entre las 8 a.m. y 1 p.m. el domingo.

"No sabemos cuántos obtendremos de nuestros socios, pero no serán suficiente", dijo Smith-Meyer.

Para garantizar que la organización pueda proporcionar pavos a todas las familias necesitadas, Foodbank necesita recibir las aves donadas antes de las 3 p.m. el viernes, aunque la organización aceptará aves después de ese día.

Los pavos, pollos, alimentos enlatados y empacados donados y productos frescos de cosecha como caquis, cítricos y aguacates se pueden donar entre las 7 a.m. y las 3 p.m. de lunes a viernes en el almacén del Foodbank en el norte del condado ubicado en 490 W. Foster Road en Orcutt.

"Las donaciones de alimentos ayudarán a que esta temporada sea más agradable para las familias locales que luchan contra la inseguridad alimentaria", dijo Erik Talkin, director ejecutivo de Foodbank del Condado de Santa Bárbara. “Muchas familias que padecen inseguridad alimentaria en nuestra comunidad sufren de hambre”.

"Este tipo de vecinos se vuelven aún más vulnerables durante la temporada de vacaciones, cuando el trabajo disminuye para muchos, los niños no reciben nutrición diaria en la escuela y la necesidad de adquirir alimentos aumenta", dijo Talkin.

Smith-Meyer dijo que si bien las donaciones de frutas y verduras enlatadas, salsas, mezclas de relleno y otros alimentos saludables también se aceptan. El Banco de Alimentos puede aprovechar las donaciones monetarias para obtener cantidades mucho mayores de alimentos de las que los ciudadanos promedio pueden comprar por el mismo precio.

La Colecta Virtual y Festiva de Comida de Foodbank permite a las personas contribuir, sin tener que visitar una tienda, donando fondos que la organización puede usar para comprar alimentos adicionales para su distribución.

"Podemos aprovechar las donaciones monetarias para compras más cantidades mayores debido a los descuentos que recibimos y las asociaciones que tenemos con productores, distribuidores y mercados", dijo Smith-Meyer.

Foodbank también es el principal distribuidor de alimentos del USDA en el condado y tiene acuerdos con productores y distribuidores de frutas y verduras frescas y minoristas de alimentos básicos como pan, huevos y leche.

Los fondos se pueden donar en la colecta virtual, ingresando a, https://sbfoodbank.fenly.org/drive/foodbank-of-santa-barbara-county-holiday-food-drive/.

Los propietarios de jardines y huertos privados también ayudan donando el excedente de frutas y verduras a través del programa Backyard Bounty.

Los miembros de la comunidad que tienen más de 100 piezas de productos frescos disponibles en un jardín o huerto familiar pueden coordinar con programa Backyard Bounty para que alguien los recoja, solo tienen que llamar al 805-403-8327 o enviar un correo electrónico a backyardbounty@foodbanksbc.org.

Smith-Meyer dijo que la campaña y colecta de alimentos y fondos para los días festivos continuará hasta el 31 de diciembre, pero eso no significa que la necesidad simplemente se detenga ese día.

"Somos de mentalidad mixta (sobre la campaña de alimentos para las fiestas)", dijo. “Hay una necesidad mejorada y enriquecida (de comida) alrededor de la época festiva. Todo lo que ves y oyes es sobre la gran cena y banquete de Acción de Gracias, y la necesidad es grande”.

"Pero el día después del Día de Acción de Gracias, todo el mundo vuelve a tener hambre otra vez".

En el Condado de Santa Bárbara, una de cada cuatro personas recibe ayuda alimentaria del Foodbank, ya sea directamente o a través de su red de 300 socios sin fines de lucro. El treinta y ocho por ciento de los que reciben asistencia alimentaria son niños.

El año pasado, el Foodbank distribuyó 10 millones de libras de alimentos, (la mitad de los cuales eran productos frescos), a las familias necesitadas.

Para obtener más información, visita www.foodbanksbc.org.

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