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Una persona que trabaja en lavado móvil de autos fumiga jabón en un coche deportivo en la calle West Boone en Santa María el lunes. Bajo una nueva ordenanza que está considerada por el consejo municipal de la ciudad de Santa María, las lavadoras de autos móviles deberán seguir reglamentos para contener y vaciar el agua residual, y no estarán permitidos para operar por las calles de la ciudad.

El Ayuntamiento de Santa María dio el primer paso hacia el establecimiento de una ordenanza que regularía los lavados móviles de autos en la ciudad, propiciada por preocupaciones sobre la contaminación del lavado de autos y una falta general de supervisión de la ciudad en comparación con los competidores tradicionales .

La ordenanza, presentada por primeravez a la ciudad en el verano de 2020 y devuelta el martes después de nueve meses de conversaciones, prohibiría que los lavadores móviles de autos operen en las calles de la ciudad y establecería requisitos para contener y eliminar adecuadamente el agua residual.

Los miembros del consejo municipal aprobaron en primera lectura la ordenanza con una votación de 4-1, y el concejal Mike Cordero discrepó. La ordenanza volverá para su aprobación final el 6 de abril.

"El objetivo es que las lavadoras comerciales móviles se “estén moviendo”, dijo la supervisora de aplicación de códigos, Joy Castaing. "La ordenanza también está diseñada para ayudar a prevenir la contaminación de las aguas pluviales y los daños a la propiedad de la ciudad, con pautas de sentido común en lugar de tener ambigüedades que han creado daños y violaciones imprevistas".

De los aproximadamente 80 negocios de lavado movil de autos en Santa María, el personal de la ciudad encontró que muchos permanecen estacionados en las calles de la ciudad, en lugar de ir hacia los clientes, y no tienen que cumplir con los estándares de contención y eliminación de aguare requeridos para los centros de lavado de autos.

Según el abogado de la ciudad Thomas Watson, el agua que contiene jabón, metales pesados y aceite de los automóviles a menudo se drena en el suelo de los árboles cercanos o en los desagües de aguas pluviales de la ciudad, lo que pone a la ciudad en peligro de violar las regulaciones estatales de contaminación del agua.

Dijo que el impacto es especialmente sorprendente en Boone Street, donde se pueden ver hasta 30 lavadoras móviles de autos en funcionamiento en un solo día. 

"El impacto ambiental es perjudicial ... y el impacto en la comunidad en Boone Street es significativo. Esa es la consecuencia de permitir que las empresas móviles se vuelvan estacionarias", dijo Watson.

Según la ordenanza propuesta, los lavadores móviles de autos tendrían que obtener equipos como lonas para evitar que el agua ingrese a la calle y tanques adicionales para transportarla a la instalación de eliminación de aguas residuales de la ciudad.

También tendrían la opción de hacer la transición a un modelo sin agua mediante el uso de vapor o spray para limpiar automóviles, dijo Watson. Sin embargo, ninguna de las opciones es especialmente barata.

Dan Hernández, propietario de Dan's Mobile Detail and Pressure Wash en North Dejoy Street, dijo que su compra de equipo de limpieza a vapor, un extractor y una lona durante el último año lo haría cumplir con la nueva ordenanza . Los suministros cuestan más de $10,000, dijo, lo que podría crear una barrera financiera para quiénes tienen negocio de detalle y lavado móvil de vehículos.

"Sé que perjudicaría a muchos de estas personas. No lo hacen porque quieran, sino porque necesitan el dinero", dijo Hernández. "Esta nueva regulación hará que sea bastante costoso para ellos, y probablemente afectaría a muchos negocios".

Cuando se le preguntó sobre el costo aproximado del equipo requerido, Watson no pudo proporcionar una estimación, pero dijo que algunas lavadores han podido armar sistemas de contención improvisados utilizando materiales baratos.

"No estamos aquí para sacar a nadie del negocio", dijo Watson, haciendo eco del lenguaje utilizado cuando los funcionarios de la ciudad aprobaron una ordenanza similar en enero que regula a los vendedores ambulantes. "Intentaremos dar a todos la mejor información que tenemos".

Cordero expresó su preocupación por los impactos financieros de la ordenanza en los negocios de lavado móvil de autos, y mencionó que es posible que deba modificarse en el futuro.

"Tengo algunas preocupaciones con eso, y creo que en algún momento será disputada y volveremos aquí", dijo Cordero. "Algunas de estas personas quebrarán. Va a crear algunas dificultades".

Como una forma de monitorear los impactos de la ordenanza, los miembros del consejo municipal solicitaron que los funcionarios encargados de hacer cumplir el código revisen la eficacia de la ordenanza, y los impactos en los negocios de lavado móvil de autos después de un período de seis meses.

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