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Leo Pulido, derecho, quien es un campesino y empleado del programa federal de trabajadores temporales H-2A, hablar frente a los concejales de la Santa María durante la reunión del martes. Junto a él se observan otros campesinos H-2ª y su empleador Carlos Castañeda.

El Ayuntamiento de Santa María votó el martes a favor de la creación de una ordenanza que requeriría permisos discrecionales para alojar a más de seis trabajadores H-2A en una vivienda unifamiliar, pero dejar zonas de vivienda de densidad media y alta sin restricciones locales.

La decisión, que se produjo después de más de dos horas de comentarios y discusiones públicas, fue la culminación de más de un año de debate sobre cómo la ciudad debe gobernar la vivienda de los trabajadores H-2A.

El programa federal H-2A permite que los empleadores traigan trabajadores temporales no inmigrantes a los Estados Unidos para trabajar en empleos agrícolas de temporada. Bajo el programa, los empleadores están obligados a proporcionar vivienda a sus trabajadores.

La votación del consejo, que tomó componentes de dos opciones diferentes que se presentaron, fue para dirigir al personal de la ciudad a desarrollar la ordenanza para una primera lectura en una reunión futura sin una audiencia pública.

Ambas opciones presentadas inicialmente al consejo requerían permisos discrecionales para utilizar viviendas de densidad media para trabajadores H-2A; una opción requería el permiso para siete o más trabajadores, mientras que la otra requería el permiso para 11 o más trabajadores.

Además de requerir un proceso de permisos para R-1, o viviendas de baja densidad, el consejo también solicitó al personal de la ciudad que considere la posibilidad de agregar una disposición de desplazamiento de inquilinos que requiera que un propietario compense a los inquilinos que serían desplazados de un conversión a alojamiento H-2A: una idea sugerida por primera vez por Hazel Davalos, de CAUSE, durante la reunión del 2 de abril.

El martes, el Concejo Municipal votó 4-1 a favor de dirigir al personal para desarrollar la ordenanza, y la Concejal Etta Waterfield votó en contra.

Durante la reunión, Waterfield dijo que no estaba a favor de tener diferentes restricciones para las diferentes zonas residenciales.

"No estamos apoyando a los residentes de Santa María", dijo. "Si no es bueno para R-1, no debería ser bueno para R-2 o R-3".

Los concejales Mike Cordero y Gloria Soto comentaron un artículo publicado en la edición del martes del Santa Maria Times, en el que se señalaba que la ciudad de Guadalupe había gastado más de $250,000 en honorarios de abogados después de haber sido demandada por una ordenanza de urgencia aprobada en 2014.

Además de los honorarios, a Guadalupe se le impuso una sentencia de $450,000 en un juicio con jurado. La ciudad está apelando actualmente el juicio.

Cordero dijo que no quería que Santa María terminara en una sala de audiencias debido a las restricciones impuestas por el consejo a la vivienda H-2A.

Durante la parte de comentarios públicos, 20 personas hablaron y la mayoría habló a favor de menos restricciones en la vivienda H-2A.

Claire Wineman, presidenta de la Grower-Shipper Association de los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo, dijo que su organización estaba dispuesta a respaldar una disposición para el desplazamiento de inquilinos que proporcionaría a los inquilinos afectados un alquiler de tres meses si el consejo apoyaba una ordenanza que requiriera permisos para el uso de estructuras de densidad media para estructuras H-2A.

El contratista de mano de obra agrícola, Carlos Castaneda, dijo que también apoyó el levantamiento de las restricciones en las viviendas de densidad media y señaló que los trabajadores H-2A que han estado en la ciudad durante años no han sido una fuente de problemas.

"Hemos tenido cero quejas en las vivienda H-2A", dijo. "Como se mencionó anteriormente, la comunidad agrícola está dispuesta a agregar una [provisión] de desplazamiento de tres meses para mostrar sus buenas intenciones para tratar realmente de resolver esto".

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