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Montecito mud (Spanish)

Lodo acomulado y mezclado con esombros bloquea un letrero de la autopista 101 en Montecito durante la recolección de escombros ocho días después de las peligrosas inundaciones que el condado ahora identifica oficialmente como el “1/9 Debris Flow” (Flujo de Escombros 1/9). Funcionarios de agencias públicas siguen enfrentando el abrumador reto de encontrar un lugar para arrojar miles de toneladas de lodo, piedras y escombros.

Las calles y caminos se han reabierto, y los residentes evacuados han regresado a sus hogares, o lo que quedo de ellos después del mortífero 1/9 Debris Flow en Montecito.

Pero el trabajo de remover miles de yardas cúbicas de lodo, rocas, árboles, madera y otros escombros que fluyeron desde las laderas despojadas por el incendio de Thomas en diciembre aún continúa y continuará por algún tiempo.

Las cuadrillas del Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Santa Bárbara y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. siguen limpiando los escombros de los canales de agua y las cuencas de drenaje para abrirlos antes de que ocurra otra gran tormenta.

La tarea está completa en un 50 por ciento, dijo el jueves Rob Lewin, director de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado.

"No nos dejemos engañar, las rocas y los escombros han sido arrastradas de las montañas a causa de la fuerte tormenta 1/9", dijo Lewin. "Las montañas y las cuencas todavía están cargados de rocas, sedimentos y otros desechos.

"Nuestras prioridades inmediatas de salud y seguridad ahora son limpiar las cuencas de escombros y los canales .... Ese es nuestro enfoque todos los días".

El dilema para el condado, y para los propietarios de propiedades privadas, es dónde arrojar todos los escombros para deshacerse de ellos.

El lodo y los desechos que provienen de áreas públicos son llevados a una instalación de clasificación donde son separados, dijo Lewin.

El lodo es llevado a una playa y la vegetación se astilla para usarse como abono, mientras que los escombros restantes, junto con los recogidos de las cuencas de drenaje, se transportan en camiones de carga que se dirigen a una cantera cerca de Santa Rosa Road y Río Santa Ynez en Buellton.

Y eso tiene a algunas personas preocupadas por la posible contaminación del suelo con tóxicos químicos domésticos y agrícolas.

"Ayer fácilmente hubo 50 camiones de volteo entrando y saliendo", escribió en un correo electrónico el maestro de la Escuela Preparatoria Santa Ynez Valley Union, Chip Fenenga. "Si bien entiendo las necesidades para poner en marcha a Montecito ... ¿qué está pasando en este basurero?

"Estoy seguro de que había mucha basura de los garajes, productos de limpieza, aceites y pinturas que se perdieron en la inundación .... Sé que, si tiro eso en la basura o en la calle, tendría al equipo del departamento de materiales peligrosos en mi casa ... "

Otros miembros de la comunidad que tienen caballos cerca del sitio también han expresado su preocupación sobre la contaminación en el agua y su transferencia a las plantas que pastan.

El sitio web del condado dice que las muestras de suelo y lodo de 10 sitios se probaron para materiales peligrosos como metales y aceites, y los resultados mostraron que esos materiales "se encontraban dentro de niveles poco peligrosos y aceptables".

Levin dijo que ese era el caso con el lodo y los escombros en propiedades privadas.

"La mezcla de lodo que se depositó en la propiedad de las personas se probó al azar en 10 lugares, y en todos los casos las pruebas de suelo indicaron que era adecuado para uso doméstico en los terrenos", dijo Lewin. "También podría usarse como campos agrícolas".

Los propietarios privados pueden depositar tierra y rocas limpias en Buellflat Rock Co. en Solvang por un costo de $40 por carga, según la hoja de información de Opciones de Eliminación de Desechos en el sitio web del condado.

Las cargas mixtas se pueden desechar en algunas instalaciones de administración de materiales tóxicos en Santa Bárbara por un costo de $95 por tonelada, mientras que otras, como el Vertedero de Santa María, requieren que llames por teléfono para conocer los precios.

Lewin dijo que el condado ha solicitado al estado expandir la capacidad del relleno sanitario de Tajiguas y está buscando sitios mineros antiguos y otras ubicaciones para depositar los desechos.

Pero debido al alto costo de transportar escombros más las propinas que deben pagarse, el condado se está preparando para lanzar otra alternativa: un sitio web de intercambio de escombros que permitirá a los propietarios y constructores que buscan suelos y rocas conectarse con aquellos que quieren deshacerse de estos materiales.

"El condado no participará en el intercambio", dijo Lewin. "Este es un proceso impulsado por el mercado. Simplemente estamos proporcionando la plataforma".

Lewin señaló que la piedra arenisca de las laderas circundantes se considera hermosa y es muy deseable para la construcción.

También dijo que no todo el material depositado por los flujos debe ser eliminado, pero podría usarse para mejorar los suelos donde se construyan hogares que serían menos vulnerables a futuras inundaciones o flujos de lodo y escombros.

"Alentamos a las personas a encontrar formas innovadoras de mantener el material en sus propiedades, tanto a corto como a largo plazo, a trabajar con (sus) ingenieros y arquitectos para encontrar formas de mejorar la propiedad con el material en el sitio”, dijo Lewin.

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