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Miembros de la guardia de honor del Departamento de Policía de Santa María inclinan su cabeza frente a las fotografías de los oficiales caídos durante la ceremonia conmemorativa que se realiza anualmente en la sede del departamento de policía.

El sonido de una corneta y un saludo con disparos de arma de fuego invadió el estacionamiento de la sede del Departamento de Policía de Santa María el miércoles, cuando 10 oficiales caídos fueron honrados durante la Ceremonia Conmemorativa Anual de los Oficiales de la Paz.

La ceremonia, a la que asistieron más de 100 personas, contó con una procesión de vehículos policiales, una ceremonia de izamiento de la bandera ejecutado por miembros de la guarda de honor de varias agencias de seguridad, caballos de la unidad montada del Alguacil del Condado de Santa Bárbara y melodías producidas por gaitas tocadas por Bill Boetticher.

Asistieron al evento del miércoles representantes del Departamento de Policía de Santa María, el Departamento de Policía de Guadalupe, la Patrulla de Caminos de California, el Departamento de Policía de Lompoc, la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Bárbara y la oficina de campo local del Buró Federal de Investigaciones.

Los nueve oficiales de policía de California que murieron en el cumplimiento del deber, y el oficial Jason Michael Seals del Departamento de Policía de Slidell en Louisiana fueron honrados durante la ceremonia.

La madre de Seals, Julie, se mudó al área de Santa María después de la muerte de su hijo, dijo el teniente Mark Streker, quien fue el maestro de ceremonia durante el evento.

“En esta profesión, nadie se lamenta solo. Bienvenida a nuestra familia”, dijo Streker, dirigiéndose a Julie Seals.

Por encima del sonido de las gaitas, el Jefe de la Policía de Santa María, Phil Hansen, leyó los nombres de los 10 oficiales que murieron en 2018. Mientras Hansen leía el nombre de cada uno de los oficiales, un miembro del programa de Exploradores de la Policía de Santa María marchó hacia el frente del escenario y colocó alcatraces blancos dentro de los vasos colocados detrás de las fotos de los oficiales.

El comandante James Nelson, quien dirige el Escuadrón 30 de las Fuerzas de Seguridad en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg, pronunció el discurso principal en el que elogió a los agentes de la ley por los sacrificios que hacen para proteger a las comunidades de todo el país.

"La Biblia dice que no hay amor más grande que dar la vida por los amigos", dijo Nelson. "Me gustaría agregar que no hay mayor sacrificio que dar la vida por un completo extraño. Y eso es lo que los agentes del orden público están dispuestos a hacer todos los días”.

"No puedo expresar con palabras el profundo respeto y aprecio que tengo por cada persona que levanta su mano derecha para proteger las bases de este país", dijo Nelson. "Quiero decir que no hay falta de respeto a otros socorristas, pero la aplicación de la ley es el único profesional que tiene la obligación de actuar independientemente de las circunstancias, independientemente de los peligros y de las percepciones".

Nelson también abordó el tema de las altas tasas de suicidio entre los oficiales de policía y el personal militar durante sus comentarios.

"Quiero asegurarme de que todos entiendan que no busco honrar a quienes se suicidan de la misma manera que honramos hoy a los caídos", dijo. "Pero siento que es de vital importancia reconocer que el suicidio es la causa principal de muerte en nuestras profesiones".

Si bien no se considera una muerte en el cumplimiento del deber, los factores estresantes del trabajo relacionado con la profesión de un policía pueden establecer el escenario para que ocurran los suicidios”, dijo Nelson.

"Creo que corresponde a los líderes de nuestras organizaciones promover la búsqueda de ayuda y reconocer que las experiencias trágicas y los horrores que los agentes de la ley enfrentan, afectan la mente y el cuerpo", dijo.

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