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Vice Presidenta de Allan Hancock College, Nohemy Ornelas entrega un pavo a la estudiante y madre soltera, Griselda Martinez durante la repartición de Pavos del programa CARE del colegio comunitario.

Cada tres o cinco minutos durante dos horas el martes por la mañana, un vehículo se detenía frente al Edificio B en Hancock College, donde los toldos azules cubrían varias mesas con líneas de bolsas de papel marrón y sartenes de aluminio.

Tan pronto como se detuviera cada vehículo, un equipo de miembros del personal con camisas azules cargaba un pavo, una asadera y una bolsa de alimentos, ambos llenos de comestibles, y un agradecido estudiante monoparental se iba con todo lo necesario para preparar un banquete de Acción de Gracias.

Un evento similar se llevó a cabo en el campus de Lompoc de Allan Hancock College a menor escala.

La comida suministrada para el 11º Festival Anual de Pavos por la Agencia Cooperativa de Recursos para la Educación, conocida como el programa CARE (por sus siglas en inglés), consistió en todo lo necesario para preparar una fiesta tradicional de Acción de Gracias, dijo Alex Spiess, coordinador del programa.

"Están obteniendo un pavo de 12 libras, pastel de calabaza, crema batida, papas, relleno para pavos, salsa de arándanos, panecillos y mantequilla", dijo Spiess, agregando que los estudiantes incluso obtuvieron una bandeja para asar y cocinar el pavo.

"Estamos atendiendo a 55 estudiantes, 46 aquí en Santa María y nueve en Lompoc", dijo. "Ayuda a aliviar algunas de las tensiones financieras de las vacaciones".

Spiess dijo que este año, CARE recaudó más de $2,500 en donaciones de docentes y personal para pagar la comida.

"Esto realmente ayuda mucho", dijo Grizelda Martínez después de que los comestibles fueron cargados en la parte trasera de su SUV. "Incluso hay pastel de calabaza, así que tendremos un dulce regalo. … Estoy tan agradecida. Y también lo están mis hijos”.

Como madre soltera de tres que está estudiando tratamiento y prevención de adicciones en el Programa de Servicios Humanos del Departamento de Ciencias del Comportamiento Aplicadas, Martínez expresó su gratitud al programa CARE, que brinda servicios de apoyo para padres solteros que son estudiantes de Hancock.

"La escuela ha sido de gran ayuda", dijo Martínez. "Si tengo hambre entre las horas de clase, puedo venir aquí y comer algo".

CARE trabaja en conjunto con los Programas y Servicios de Oportunidades Extendidas de Hancock, un programa financiado por el estado que brinda asistencia financiera, apoyo y aliento a estudiantes de bajos ingresos.

El Festival del Pavo se desarrolló para ayudar a los estudiantes monoparentales que a menudo tienen dificultades para pagar la matrícula, las tarifas y los libros además del cuidado infantil y el transporte, dijo Spiess. Los padres solteros de este año tienen de uno a seis hijos cada uno.

El presidente de la universidad, Kevin Walthers, que estaba ayudando al personal a cargar los alimentos en los vehículos de los estudiantes, atribuyó al personal el éxito del Festival del Pavo.

"Nada de esto sucede sin ellos", dijo. "Se aseguran de que todas las familias tengan una buena comida".

Spiess dijo que la recaudación de fondos para el Festival de Pavos comienza en Halloween, cuando un miembro del personal se pone un traje de pavo y camina por el campus solicitando donaciones de otro personal y facultad, algunos de los cuales eligen contribuir un poco de cada cheque de pago.

También acreditó a Spencer’s Fresh Market como socio del programa, ofreciendo un descuento en la comida y asegurándose de que todos los artículos necesarios se entreguen a tiempo para el evento.

"Para poder ayudar de alguna manera, es genial ser parte de eso", dijo Spiess.

Larry Lahr, vicepresidente y representante del 3er Distrito en el consejo de administración de la universidad que también estaba ayudando a distribuir alimentos, estuvo de acuerdo.

"Me encanta hacerlo", dijo Lahr. "Es gratificante poder proporcionar esto a las familias, especialmente cuando ves que los ojos de los niños se iluminan en el asiento trasero".

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