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Cinco nuevos tipos de fresas usarán menos agua, pesticidas y fertilizantes, cambios que el equipo de investigadores de UC Davis que desarrolló la fruta dicen que beneficiará tanto a los consumidores como a los productores.

Lanzadas la semana pasada por el Programa de Cultivo de Fresas de la Universidad de UC Davis, los investigadores dicen que las nuevas variedades, Moxie, Royal Royce, Valiant, Victor y Warrior, producirán una fruta más grande y firme que no solo se mantiene mejor después de la cosecha, sino que también resiste las plagas comunes. Estas nuevas variedades fueron probadas en campos en Santa María y otras partes de la Costa Central. La fruta se cultivó específicamente para prosperar en ciertos entornos o condiciones de cultivo.

"Estas nuevas variedades son intrínsecamente diferentes de las que reemplazan", dijo Steve Knapp, profesor y director del Programa de Cultivo de Fresas de UC Davis. "Después de más de tres años de pruebas de campo, estamos viendo mayores rendimientos, mayor resistencia a las plagas y mejor mantenimiento de su calidad después de la cosecha".

California lidera la nación en la producción de fresas con el 90% de todos los cultivos que crecen en campos que abarcan la Costa Central y partes del sur de California. El valor de las fresas del Condado de Santa Bárbara, la mayoría de las cuales se cultivan en el Valle de Santa María, alcanzó los $478 millones en 2018, según el Informe Anual de Cultivos de la Oficina del Comisionado de Agricultura del Condado.

Y mientras muchos agricultores en California cultivan fresas desarrolladas específicamente para su operación, la Comisión de Fresas de California estima que el 60% de los campos de fresas del estado están sembrados con variedades desarrolladas en la universidad. En el área de Santa María, tres variedades desarrolladas por UC Davis, San Andreas, Monterey y Portola, componen casi el 75% de los cultivos de fresa de la región.

Dos nuevas variedades, Moxie y Royal Royce, podrían ahorrar a los agricultores hasta $5,000 por acre en costos de mano de obra, ya que los esfuerzos de reproducción selectiva han reducido significativamente la cantidad de “runners”, (tallos similares a las viñas que echan raíces y se convierten en plantas duplicadas), producidas durante el desarrollo. Aunque son útiles para cultivar fresas, los agricultores y los campesinos deben cortar este tipo de tallos durante la temporada de cultivo para asegurar que la planta desarrolle bayas grandes y de alta calidad.

"Los “runners” son un gasto enorme", dijo el productor de fresas de Santa Maria, Greg France, a UC Davis. "Tenemos que contratar mano de obra durante toda la temporada solo para reducirlos. Estas nuevas variedades serán un gran negocio para nosotros".

Mientras que Moxie, Royal Royce y Valiant fueron creados para climas más cálidos, Victor y Warrior se desempeñan mejor en climas más fríos o cosechas de fin de temporada que podrían extender la disponibilidad local hasta el otoño. La universidad también prevé lanzar una o dos variedades adicionales en 2020, dicen que las fresas podrían sembrarse en el verano y cosecharse durante el invierno.

Las cinco nuevas variedades estarán a la venta este otoño en los viveros y distribuidores con licencia de la Universidad de California.

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