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Fantanico (Ully Ferrer), de Santa María, baila frente al público reunido el sábado durante el 3ra Celebración del Orgullo y Feria de Recursos Anual de Santa María que se llevó a cabo en el estacionamiento de Town Center West.

El sábado, la celebración optimista y energética de la comunidad LGBTQ+ atrajo a público de Santa María y desde tan lejos como Sacramento, Los Ángeles e incluso Las Vegas para sumergirse en un ambiente acogedor e inclusivo.

Los colores del arco iris estaban por todas partes, y el espíritu de orgullo estaba por los cielos entre individuos y familias que circulaban entre los muchos puestos presentes en la 3ra Celebración del Orgullo y la Feria de Recursos anual de Santa María que se llevó a cabo en la esquina noreste del estacionamiento del Town Center West.

Más de 50 personas se acercaban alrededor del escenario periódicamente para ver una serie de artistas locales, mientras animaban, gritaban y aplaudían por sus favoritos.

Jessie Funes, presidenta del comité directivo de la Casa del Orgullo y la Igualdad (House of Hope and Equality), organización que cordinó la celebración anual, dijo que personas de Los Osos, San Luis Obispo, Five Cities, Nipomo, Cuyama, Guadalupe, Orcutt, Lompoc, Buellton, Solvang y Santa Bárbara así como de ciudades más lejanas asistieron al evento.

"Hoy tenemos gente de todas partes, lo cual es hermoso", dijo Funes. "Como pueden ver, tenemos todas las culturas y colores."

La celebración comenzó a las 11 a.m. con una bendición y bienvenida por el grupo indígena Xiuhcoatl Danza.

"Eso es importante para nosotros tener--su bendición--porque esas son nuestras raíces", dijo Funes.

Ella dijo que la participación en el evento muestra que la comunidad LGBTQ+ es cada vez más aceptada en el área de Santa María, señalando que el Ayuntamiento proclamó junio de 2019 como "Mes del Orgullo LGBTQ+".

"Esperamos que el próximo año levante una bandera [arco iris] en el Ayuntamiento", dijo Funes.

Entre los asistentes estaba la concejal Gloria Soto, quien convivió con la multitud y habló con varios individuos.

"Creo que es genial ver a la comunidad unirse y luchar por la justicia para todas las personas", dijo Soto. "Debemos seguir luchando por la igualdad".

Señaló que en una reunión reciente del Ayuntamiento, un miembro del público se levantó y dijo que ser gay debería ser castigado con la muerte.

"Quiero dejar claro que esos no son los valores que nuestra ciudad tiene", dijo Soto. "Todavía tenemos un camino por recorrer. Pero poder ver a las familias y a la comunidad salir a celebrar la humanidad y el amor es hermoso de presenciar".

Nicole Moses, que trabaja en la extensión comunitaria para el Centro de Crisis de Violación (Rape Crisis Center), también estuvo allí con Free Mom Hugs, un grupo que incluía a papas y mamas regalando abrazos.

"Muchas personas son rechazadas por sus familias cuando salen", dijo. "Hoy conocí a una persona que no había tenido un abrazo de su madre en años... También abrazamos a las mamas".

Moses dijo que también hay una incidencia muy alta de asalto cometido contra aquellos en la comunidad LGBTQ+ y que no hay nada peor para los niños que son expulsados de sus hogares.

"Si un niño es LGBTQ+, tiene un 80% más de probabilidades de convertirse en víctima de agresión sexual infantil y trata de personas", dijo, agregando que el Centro de Crisis de Violación tenía un puesto en la celebración para que la gente supiera que hay recursos que pueden ayudar.

Ruby Balcazar, una terapeuta familiar registrada con Optimal Interventions, dijo que ha experimentado un crecimiento increíble en la aceptación de la comunidad LGBTQ+.

Pero ella dijo que todavía hay mucha discriminación, y eso hace que la Celebración del Orgullo sea aún más importante.

"Esto es absolutamente genial porque nos da a quienes somos parte de la comunidad LGBTQ+ la capacidad de caminar de la mano", dijo.

Su marido, Jay, estuvo de acuerdo: "Es la primera vez que pudimos tomarnos de la mano, aunque sólo un poco".

La Celebración del Orgullo y su impacto fueron resumidos por Anais Díaz, miembro del comité directivo de la Casa del Orgullo y la Igualdad.

"El Orgullo de Santa María significa crear una comunidad para individuos que se sienten invisibles", dijo. "Creamos un ambiente inclusivo para la comunidad LGBTQ+, personas de color, y los inmigrantes. Como nativa de Santa María, estoy encantada con el crecimiento de nuestra comunidad".

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