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Los candidatos al comité directivo del Distrito Unificado de Escuelas Preparatorias de Santa María: Diana Perez, Dominick Palera, Carol Karamitsos y David Baskett respondieron preguntas de la audiencia durante un foro público realizado el jueves por la tarde.

Desde éxito estudiantil, hasta ambios en el plan de estudios, seguridad escolar y requisitos de graduación, el foro proporcionó a los cuatro candidatos que compiten por los tres puestos del comité educativo: Diana Perez, Dominick Palera Carol Karamitsos, y David Baskett, una oportunidad para hablar directamente a los aproximadamente 20 votantes que estuvieron presentes.

Organizados por la Liga de Mujeres Votantes del Valle de Santa María y copatrocinado por Santa Maria Times, los foros brindan a las votantes del distrito la oportunidad de conocer a cada candidato antes de votar en las urnas el 6 de noviembre. El foro del jueves también fue copatrocinado por Univision, la Cámara de Comercio del Valle de Santa María y The Fund for Santa Bárbara.

Los candidatos encontraron puntos en común con su actitud sobre el desarrollo de programas de educación técnica profesional (CTE) en el distrito. Anteriormente, en las clases de educación vocacional, los cuatro acordaron que los cursos desempeñan un papel importante en el Valle de Santa María al proporcionar a los estudiantes que no desean asistir a una universidad de cuatro años la oportunidad de buscar empleos locales bien remunerados.

Fuera de sus actitudes compartidas hacia la educación técnica profesional, Baskett, un profesional de la aviación que actualmente se desempeña como miembro en el comité directivo del Distrito del Aeropuerto Público de Santa Marí, a menudo quebró con el consenso expresado por sus oponentes. "Aprecio esta oportunidad de expresar algunos puntos de vista que pueden ser un poco diferentes a los que normalmente escuchan", dijo Baskett a los votantes y a los otros candidatos al comienzo del foro. "Lo que tengo que decir es probablemente un punto de vista diferente".

Nacido en Glendale, Baskett acredita a sus abuelos ("Okies que vinieron de Oklahoma durante la época de 'Grapes of Wrath') y a sus padres por ser influyentes en su vida. Asistió a escuelas públicas hasta el tercer grado hasta que sus padres se mudaron a Filipinas. Además de ser un miembro accesible y transparente en el comité directivo, el ex aviador y veterano de 20 años del Ejército de los EE. UU. dijo que, de ser elegido, trabajaría con el distrito para desarrollar programas sólidos de educación física y ROTC junior, un programa patrocinado por el Fuerzas Armadas Federales que inculcan "ciudadanía, servicio a los Estados Unidos" y otros valores, en cada escuela preparatoria.

"Nuestra nación en este momento tiene dificultad para encontrar y reclutar personas que se conviertan en militares inteligentes y capaces de ejercer en las fuerzas militares a través de todo el mundo", dijo, y señaló que solo una pequeña proporción de los graduados de la escuela preparatoria califican para el servicio. "Si eligen no enlistarse, al menos estarán calificados para unirse al ejército".

Palera, un comandante del Departamento del Alguacil del Condado de Santa Bárbara, dijo que el objetivo final del distrito es "hacer que todos los estudiantes estén preparados para la universidad". Con proyectos de construcción y renovación multimillonarios en curso o planificados en cuatro sitios del distrito, Palera cree que el distrito estará en mejores condiciones al continuar por el camino que el comité directivo actual ha identificado. El distrito debe garantizar que cada proyecto de construcción se alinee con las metas identificadas en el Plan de Responsabilidad de Control Local (LCAP) del distrito, un documento guía redactado por una diversa coalición de partes interesadas del distrito.

"El distrito de la escuela preparatoria sirve a la población", dijo, y le dijo a la audiencia que su "cliente número uno son los estudiantes". Karamitsos, única graduada del distrito que administra este ciclo, un médico y oriunda de Santa María quien buscabsu cuarto término, enfatizó la importancia de tener un comité que sea consciente de su historia. El grupo de cinco personas trabaja bien en conjunto, explicando que "confían el uno en el otro y en su experiencia" y que son capaces de "aprovechar el amplio trasfondo" que el grupo ya tiene.

Al igual que Palera, Karamitsos dijo que el comité debería continuar con el cumplimiento de los objetivos del LCAP, específicamente las medidas que aumenten el apoyo disponible tanto para los estudiantes como para los maestros. Le gustaría ver que el distrito aumentara la cantidad de tutores disponibles para los estudiantes, fomentara la participación extracurricular entre estudiantes y maestros, y maximizara el acceso a cursos de carreras técnicas. "Somos elegidos por la comunidad para representar a la comunidad", dijo.

"Lo que queremos hacer es asegurarnos de que apoyamos las políticas y nuestro desembolso financiero para respaldar estos objetivos". Pérez, una profesional de asuntos estudiantiles empleada en Hancock College, es la única de los candidatos con experiencia en educación y estuvo de acuerdo con Karamitsos: el distrito debe priorizar y ampliar el número de oportunidades y servicios disponibles para los estudiantes. Además de expandir el programa AVID (Avance Vía Determinación Individual), Pérez dijo que el distrito debe hacer esfuerzos para aumentar la cantidad de ayudantes y tutores disponibles en el aula de clases para ayudar a comprender mejor los estándares de aprendizaje de Common Core. "La razón por la que hay una mayor necesidad es porque ahora tenemos Common Core", dijo. "Puedo decirles que no puedo ayudar a mi propia hija. Hay algunos desafíos y, a veces, los padres no pueden ayudar a sus propios hijos.”

Currículo y educación

Cuando se les preguntó si apoyan la adopción de estudios étnicos y de género como un requisito de graduación del distrito, tres dijeron que estaban a favor del concepto, pero dijeron que es algo que el distrito debería considerar hacer en el futuro. Ofreciendo una variedad de explicaciones, es decir, que los nuevos requisitos pueden ser difíciles de integrar o que los estudiantes pueden tener mayores dificultades para obtener los diplomas, los tres sugirieron que el distrito siga un proceso para garantizar que no haya problemas. "Voy a apoyar los estudios étnicos y de género, pero simplemente no estoy convencido de que sea un requisito", dijo Karamitsos. "Debemos ser muy analíticos antes de crear otra clase obligatoria para los estudiantes". Baskett se separó del grupo y dijo que los estudios étnicos y de género no deberían enseñarse en las escuelas, ya que esto le restaría valor al tiempo de instrucción que debería dedicarse a "ciencias, matemáticas, tecnología y otros elementos necesarios". "Para que sea un requisito, no se agrega al crisol y la unificación de los Estados Unidos", dijo. "Ayuda a dividir más en lugar de unir más".

En general, algunos candidatos acordaron que modificar o aumentar la cantidad de unidades requeridas para graduarse debe considerarse solo después de desarrollar la capacidad para ello. "No se agregan requisitos sin ver qué necesidades hay", explicó Pérez. Baskett no estuvo de acuerdo, diciendo que el distrito crea un “prejuicio” de sus estudiantes al mantener los requisitos de graduación laxos. "Creo que deberíamos tener los mejores y más duros estándares en el país".

Profesores y personal

Si bien los cuatro estuvieron de acuerdo en que garantizar la seguridad escolar es una prioridad importante para el distrito, Baskett fue el único que sostuvo su punto de vista a favor de armar a los maestros. Señalando los actos de violencia en varios planteles estudiantiles a nivel nacional e internacional, dijo que los maestros que desean estar armados deben ser autorizados solo si están debidamente capacitados y son conscientes de la capacidad de la fuerza letal. "Con base en la historia, no importa qué tan buenos sean los sistemas de seguridad y qué tan buenos sean los intentos, habrá fallas humanas", dijo Baskett. "Si un maestro cree que él o ella puede estar en peligro y quiere estar armado, creo que deberían tener el derecho de estarlo. Si un tirador se encuentra en una aula y un maestro está armado, hay más posibilidades de que más gente sobreviva”.

Los tres candidatos en desacuerdo expresaron su preocupación por el hecho de que la mayor presencia de armas de fuego en el campus de una escuela preparatoria podría generar sentimientos de sobrepolítica o una mayor incidencia de descargas accidentales. "Esa fue la herramienta de mi oficio y tuve que entrenar con ella todo el tiempo", dijo Palera. "Y sin embargo, todavía tuvimos descargas accidentales”.

Los candidatos acordaron que el distrito debería hacer un esfuerzo para reclutar y retener personal diverso que refleje el cuerpo estudiantil, enfatizando los posibles beneficios para los estudiantes en el aula. Si bien los solicitantes deben ser maestros altamente calificados y capaces, Pérez dijo que "los estudiantes tienden a ver a los maestros que se parecen a ellos como modelos a seguir". Mientras que Baskett estuvo de acuerdo en que tener personal docente que se parezca a sus estudiantes contribuiría a un ambiente estudiantil positivo, dijo que las iniciativas de diversidad a menudo tienen consecuencias adversas. "Tenemos que ser muy cuidadosos, porque he visto que esto sucede, donde se bajan los estándares para que alguien tome un trabajo debido a su color, raza o género", dijo. "Eso ha causado problemas".

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