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Durante una conferencia de prensa el 1 de junio, el Jefe de Policía de Santa Maria, Phil Hansen habla sobre las protestas que ocurrieron el 31 de mayo y subsequente vandalismo mientras Lawanda Lyons-Pruitt, Presidenta de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color de Lompoc-Santa María (NAACP por sus siglas en inglés), y la Alcaldesa, Alice Patino escuchan frente el ayuntamiento municipal.

Un informe independiente de la revisión del uso de la fuerza del Departamento de Policía de Santa María (SMPD por sus siglas en inglés), y otros procesos internos publicado a principios de este mes reportó una revisión en gran medida entusiasta del departamento, destacando el progreso desde que se emitieron informes similares hace cinco y seis años.

Iniciado por el Jefe de Policía, Phil Hansen, en abril de 2020, el informe fue preparado por el Grupo OIR, una agencia de supervisión policial independiente con sede en Los Ángeles, y señaló el trabajo "para cimentar el progreso [del departamento]" en los años posteriores a un período oscuro que incluyó el tiroteo mortal en 2012 contra su compañero policía, Alberto Covarrubias, de 29 años.

Si bien en su mayoría fue positivo, el informe dio 16 recomendaciones, que es mucho más bajo que las 57 recomendaciones incluidas en el informe original de 2014 después del tiroteo de Covarrubias, y el informe de seguimiento de 2015, que hizo sugerencias adicionales.

"Con la única excepción de los esfuerzos del departamento para revisar los incidentes de fuerza mortal relativamente poco frecuentes, que descubrimos que podían y deberían ser más amplios y holísticos, nos impresionaron en gran medida los sistemas y operaciones de SMPD", se lee en el informe de diciembre de 2020.

Hansen presentó el informe en persona dentro del Ayuntamiento de Santa María el martes, junto con sus autores, Michael Gennaco y Julie Ruhlin, quienes telefonearon a la reunión debido a las pautas de COVID-19.

Si bien los miembros del consejo quedaron impresionados, Hansen describió el informe como el resultado de "logros del equipo".

"Estoy orgulloso de cómo lo hemos logrado, pero sé que siempre hay trabajo por hacer y que siempre podemos mejorar", dijo Hansen.

Los miembros del consejo emitieron una proclamación felicitando a Hansen por su jubilación y lo elogiaron por su trabajo en el departamento.

“Me siento excepcionalmente calificado para decir que he visto el péndulo oscilar en ambas direcciones, la más alta y la más baja”, dijo el concejal del Distrito 2 Mike Cordero, quien es un teniente retirado del SMPD. "No sé si alguna vez ha sido más alto de lo que presenciamos hoy".

“Quiero decir de todo corazón que realmente he apreciado trabajar con usted”, dijo la Concejal del Distrito 3 Gloria Soto, quien también señaló su tiempo trabajando con Hansen ha sido limitado.

Los autores del informe revisaron un tiroteo donde estuvo involucrado un oficial de la Policía de Santa María y 15 incidentes del uso de la fuerza policial no letal para evaluar los procesos de investigación y evaluación del departamento.

Cada sección analizó cómo el departamento revisa sus procesos de uso de la fuerza, abordó las acusaciones de mala conducta y los problemas operativos, incluida la transparencia.

Si bien el informe encontró que el departamento era mejor que la mayoría de las otras agencias de tamaño similar cuando se trataba de responder a incidentes de fuerza mortal, encontró espacio para mejorar su investigación administrativa y el método en el que los supervisores y los oficiales no involucrados brindan atención médica inmediata a gente baleada por la policía.

"El departamento debe iniciar una investigación administrativa o revisión del incidente desde el principio", según el informe, que también instó al departamento a estandarizar la práctica de entrevistar a los oficiales involucrados antes de que finalicen sus turnos.

Otras recomendaciones incluyeron la publicación de más datos sobre las denuncias policiales y otra información, y la mejora de la participación pública cuando se trata de contratar y promover a los agentes de policía.

En general, el informe elogió el esfuerzo del departamento por utilizar cada incidente de uso de la fuerza como oportunidades de aprendizaje y voluntad de ser examinado.

"La receptividad del departamento a las auditorías independientes, comenzando con nuestra revisión de 2014 y continuando hasta este último compromiso, lo diferencia de la gran mayoría de las agencias de policía en el estado", se lee en el informe. "Esperamos que este informe sirva como refuerzo de los pasos positivos que el Departamento de Policía de Santa María ha tomado durante los últimos cinco años y que las recomendaciones que hagamos sean recibidas con el mismo nivel de apertura y consideración".

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