Más de una docena de personas fueron arrestadas en todo el Condado de Santa Bárbara durante una operación estatal de cuatro días contra la trata de personas en enero.

La operación, apodada "Reclaim and Rebuild" (Reclama y Reconstruye), sucedió del 25 al 28 de enero y resultó en las detenciones de 12 compradores sexuales y un traficante de personas, según la portavoz de la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Bárbara, Raquel Zick, quien no identificó a las personas arrestadas antes de presentarlas en la rueda de prensa.

Además, cinco posibles víctimas de la trata de personas fueron conectadas a recursos locales a través del programa Testigo de Víctimas de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Bárbara.

La operación coincidió con el Mes de Concientización sobre la Trata de Personas e involucró a más de 90 agencias policiales en todo California, incluyendo el Equipo de Trabajo de Trata de Personas del Condado de Santa Bárbara, que consiste en los departamentos de policía de Santa María, Lompoc y Santa Bárbara; y las oficinas del Fiscal de Distrito y el Alguacil del Condado de Santa Bárbara.

En todo el estado, la policía arrestó al menos a 518 personas por presuntos delitos relacionados con la trata de personas y rescató a 87 menores, según Zick, quien agregó que este es el séptimo año de la operación.

La división de Trata de Personas de la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Bárbara se estableció en 2016 y recibió una subvención de $1.34 millones del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. La subvención se renovó en 2020 y $1.2 millones de dólares financiarán el grupo de trabajo durante los próximos tres años.

La financiación de la subvención proporciona recursos de investigación para que detectives investiguen y enjuicien proactivamente los casos de trata de personas, y permitan a las personas defensoras de las víctimas proporcionar servicios críticos, según una portavoz de la Oficina del Alguacil.

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