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031318 Guad audit 1 (Spanish)

El alcalde de Guadalupe, John Lizalde habla frente al Concejo Municipal después de que una auditoría financiera en la ciudad revelara un déficit de $1.5 millones y múltiples problemas de contabilidad en le año fiscal pasado.

Las deudas pendientes y los déficits presupuestarios revelados por medio de una auditoría financiera del pasado año fiscal han reavivado las preocupaciones en torno a la capacidad de Guadalupe de seguir siendo una ciudad solvente.

Al presentar su auditoría preliminar al Concejo Municipal, Ahmed Badawi, socio de Badawi & Associates, la firma de contabilidad contratada para auditar las finanzas de la ciudad de Guadalupe encontró múltiples deficiencias en el control interno de los informes financieros. La auditoría es incompleta, explicó Badawi, pero el informe proporciona una visión general de la situación financiera de la ciudad.

Guadalupe terminó el año fiscal pasado con déficits en múltiples fondos no restringidos y restringidos. La auditoría reveló un déficit de $684,624 para el fondo general de la ciudad, y $280,000 y $373,333 en deudas en el Fondo de Iluminación y Evaluación y el Fondo de Agua de la ciudad, respectivamente. El déficit y las deudas internas se complican aún más con una sentencia judicial de $450,000 contra la ciudad que, si la decisión es apelada sin éxito, sería pagada del fondo general.

"Tememos que la ciudad se quede sin dinero", dijo Badawi al consejo. "El fondo general se encuentra en una condición financiera muy pobre y también algunos otros fondos. Los únicos fondos que parecen estar en buen estado son financiados por los contribuyentes u otras agencias gubernamentales".

Según Badawi, el costo neto del servicio requerido para administrar los departamentos de la ciudad excede los ingresos fiscales generados por la ciudad. La ciudad generó $2.42 millones en ingresos fiscales el año pasado, sustancialmente más bajos que los $3.38 millones en gastos.

"La ciudad se ha quedado sin dinero en ciertos fondos y comenzó a utilizar otros fondos", explicó Badawi, y agregó que la ciudad se ha sostenido por medio de transferencias entre fondos de otras cuentas restringidas para mantenerse solvente.

"Creemos que la ciudad probablemente comenzó a aprovechar el impuesto a la gasolina y los fondos de la Medida A para cubrir los déficits en el fondo general", agregó. "Esos están legalmente restringidos para un propósito específico, y como resultado, la ciudad podría considerarse como culpable de incumplimiento".

En 2015, un gran jurado del condado de Santa Bárbara investigó a la ciudad de Guadalupe por usar de fondos restringidos para subsidiar los déficits de fondos generales. Al revisar los estados financieros de la ciudad de 2002 a 2014, el gran jurado encontró que, en los últimos 12 años, administradores de Guadalupe han usado fondos restringidos para respaldar los gastos del fondo general (totalizando $7,6 millones).

Dada su incapacidad para proporcionar a sus ciudadanos la base imponible, el gran jurado recomendó a la ciudad de Guadalupe que se desincorporara. Los funcionarios de la ciudad se negaron.

"Un presupuesto balanceado es excelente, pero la mayoría de las ciudades deberían tener una reserva del 10 al 15 por ciento", dijo la concejal Virginia Ponce. Debido a su deuda interna y su déficit pendiente, la ciudad no mantiene reservas operacionales.

"Me estremezco cuando veo los informes", Ponce dijo.

El Administrador de Guadalupe, Cruz Ramos, agradeció a Badawi por su informe y dijo que el personal está trabajando para rectificar la situación. Según Ramos, la ciudad espera un aumento en los ingresos por permisos, propiedad e impuestos a las ventas a medida que avance el desarrollo de viviendas de Pasadera.

"El personal (administrativo de la ciudad) está trabajando en cómo podemos generar ingresos y cómo podemos reducir los gastos", ella dijo. "Sabemos que tenemos limitaciones, pero quiero que sepan que estamos trabajando de la mejor manera posible para brindarles un presupuesto equilibrado pronto. Tal vez [necesitemos] un par de años, pero lo lograremos".

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