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'Dame una oportunidad': el ex educador de Santa María Will Smith se postula por segunda vez para la alcaldía

'Dame una oportunidad': el ex educador de Santa María Will Smith se postula por segunda vez para la alcaldía

From the Election 2020: Profiles and stories on Santa Maria City Council and Mayoral races series
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Will Smith aporta experiencia en varias rubros a su segunda campaña para alcalde de Santa María, después de haber trabajado en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, como oficial de correcciones en el Instituto Correccional Federal en Lompoc, un educador y miembro de la junta en el Distrito Escolar de Santa Maria-Bonita, y ministro en Santa María.

Nota del editor: Este es uno de una serie de perfiles de los candidatos que se postulan para la alcaldía de Santa María en las elecciones del 3 de noviembre.

En su segunda campaña para ser alcalde de Santa María, el ex empleado del Distrito de Santa María-Bonita, Will Smith, defiende sus objetivos de la campaña de 2016: embellecer la ciudad, reducir la falta de vivienda y el crimen, y apoyar a las pequeñas empresas.

Smith se postula contra la titular Alice Patino y el oponente Alberto Ugalde en una elección que incluye postulaciones por los escaños del Distrito 1 y 2 del Concejo Municipal y los puestos de tesorero y secretario municipal.

En las elecciones generales de 2016, Smith obtuvo el 27% de los votos en comparación con el 72% de Patiño.

Originario de Savannah, Georgia, Smith cuenta con experiencia en varios rubros. Además de ser un veterano de la Fuerza Aérea, Smith ha trabajado como oficial correccional en el Instituto Correccional Federal en Lompoc, como educador y miembro de la junta directiva del Distrito Escolar de Santa María-Bonita, y como ministro en Santa María.

"Tengo una experiencia muy diversa y todo eso me ha ayudado en la vida, especialmente en la política, a comprender", dijo Smith.

Su lema, dijo, es "probar algo nuevo", que aplica a las políticas, estrategias y liderazgo locales.

"Si sigues diciendo lo que no puedes hacer, nunca harás nada", dijo Smith. "Probemos algunas cosas nuevas. Cómo decir, 'Muy bien, Concejo Municipal, no puedo hacerlo solo, necesito tu apoyo. Así qué, ¿estás dispuesto a probar algo diferente?' Y luego regresamos y lo evaluamos".

Una de las formas de hacer que esto suceda, dijo, es atraer nuevo liderazgo, ya sea a través de límites de mandato u otro sistema. Él cree que el nuevo proceso electoral por distritos traerá nuevas voces al Concejo Municipal, en lugar de mantenerlo como un lugar para "los mismos de siempre".

"Es necesario aportar algo de energía nueva, pero al mismo tiempo respeto la experiencia. Si tenemos un buen sistema de rotación ... será beneficioso en todos los sentidos]", dijo.

Smith cree que las pequeñas empresas necesitan más apoyo de los funcionarios de la ciudad de Santa María para mantener el dinero en la ciudad, en lugar de entregarlo a las grandes empresas.

"La columna vertebral de nuestra ciudad son las pequeñas empresas", dijo. "Hablemos con los propietarios de pequeñas empresas y preguntemosles: '¿Qué podemos hacer para ayudarles y, a su vez, qué harán ustedes para ayudar a la ciudad?'"

Smith también espera que las empresas hagan su parte para embellecer la ciudad manteniendo sus jardines y exteriores para cumplir con un cierto estándar.

Para vigilar con más éxito a la comunidad y reducir la falta de vivienda, Smith quiere ver un mayor énfasis en la vigilancia comunitaria y políticas más estrictas que conduzcan a un mayor cumplimiento.

Identificó las enfermedades mentales y el abuso de sustancias como grandes problemas en la comunidad de personas sin hogar, donde no se puede hacer mucho cuando alguien niega ayuda o tratamiento. Dijo que le gustaría ver una unidad específica dentro del Departamento de Policía para responder a las llamadas de salud mental en un esfuerzo por servir mejor a esas personas.

Smith dijo que si bien valora la colaboración, no tiene miedo de ser divisivo cuando se trata del bien de la comunidad.

Mientras se desempeñaba como maestro y miembro de la junta directiva en el Distrito Escolar Santa María-Bonita, frecuentemente se enfrentó con desacuerdos de funcionarios del distrito entre 2000 y 2016.

Después de repetidas suspensiones durante su tiempo como maestro sustituto y de tiempo completo en las escuelas secundarias El Camino y Arrellanes por presunta mala conducta, incluido el castigo corporal, mala enseñanza, insubordinación y uso inapropiado de sitios de Internet, Smith renunció bajo un acuerdo del distrito en 2010.

Smith ha admitido que fue suspendido pero negó cualquier mala conducta.

Fue elegido miembro de la junta escolar directiva del distrito el mismo año, donde se encontró con resistencia cuando presionó para que los edificios del distrito se modernizarán para resistir los terremotos.

"Trato de recordar que como funcionario electo, no me represento a mí mismo, represento a la gente... A veces, tus decisiones no son respaldadas por tus colegas, pero debes recordar a quién representas", dijo Smith.

Después de cierta consternación y después de que Smith renunció a la junta directiva, los edificios finalmente fueron renovados.

Las credenciales de enseñanza de Smith fueron revocadas por la Comisión de Credenciales de Enseñanza de California en 2013, una decisión que Smith apeló ante la comisión, la corte de apelaciones del estado y la Corte Suprema del estado durante años sin éxito.

Smith sostiene que la discriminación inflyó, y admite que hubo algunas cosas que hizo y dijo que no debería haber hecho. Ahora mira hacia el futuro y le pide al público otra oportunidad para ocupar un cargo público.

"He superado esto. He aprendido de ello. He aprendido que si sigues adelante, lo superas, ya que no puedes albergar malos sentimientos", dijo. "Dame una oportunidad, déjame intentar".

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