Hallan muerta a esposa de pistolero en California

Dos mujeres se abrazan afuera de la Escuela Primaria Rancho Tehama, en Corning, California, donde un hombre disparó con armas de fuego el martes 14 de noviembre de 2017. (AP Foto/Rich Pedroncelli)

Rich Pedroncelli

RED BLUFF, California, EE.UU. (AP) — Un hombre del norte de California mató a dos vecinos con los que había discutido antes de protagonizar otros tiroteos en lugares aparentemente aleatorios, incluida una escuela primaria a la que no logró acceder, en una serie de ataques en los que mató a dos personas más e hirió a 10 antes de la policía lo hiriera de muerte, según las autoridades.

Imágenes grabadas por cámaras de seguridad mostraban cómo el hombre intentó sin éxito entrar en una escuela primaria, después de que varios empleados reaccionaran con rapidez para cerrar las puertas exteriores y atrincherarse dentro al oír disparos.

El hombre agresor pasó seis minutos disparando hacia la escuela primaria Rancho Tehama antes de marcharse para seguir disparando en otros lugares, explicó el asistente del jefe de policía del condado Tehama, Phil Johnston. Un alumno recibió un disparo, pero se esperaba que sobreviviera.

Los 45 minutos de tiroteos terminaron cuando un auto patrulla embistió contra el vehículo robado que manejaba el tirador y los agentes lo mataron en un tiroteo. El hombre afrontaba cargos por agredir en enero a una de los vecinos fallecidos, y la mujer tenía una orden de alejamiento en su contra.

“Creo que el motivo de vengarse de sus vecinos, y cuando llegó a eso... simplemente salió a arrasar”, dijo Johnston. El lunes hubo un aviso de violencia doméstica relacionado con el tirador, señaló, sin dar más detalles.

Al menos uno de los heridos sufría lesiones que ponían en riesgo su vida.

Johnston declinó identificar al tirador hasta notificar a sus familiares, pero confirmó que el hombre estaba acusado por una agresión en enero y tenía una orden de alejamiento. El fiscal del distrito, Gregg Cohen, dijo al Sacramento Bee que estaba procesando a un hombre llamado Kevin Neal en ese caso.

La madre de Neal dijo a The Associated Press que su hijo tenía una larga disputa con unos vecinos que él creía fabricaban metanfetamina.

La madre, que habló bajo condición de ser identificada solo como Anne, vive en Raleigh, Carolina del Norte. Dijo que había pagado los 160.000 dólares de la fianza y gastado 10.000 en un abogado tras la detención de su hijo en enero por apuñalar a una vecina. La madre de Neal dijo que la mujer había sufrido un corte superficial cuando Neal le arrebató un cuchillo de carne con el que la vecina le estaba amenazando.

La hermana de Neal, Sheridan Orr, dijo que la familia intentaba contactar con la policía, pero que por el momento no había sido informada. Orr indicó que su hermano tuvo problemas de salud mental durante toda su vida y en ocasiones tenía un carácter violento.

“Estamos conmocionados y consternados porque esta es una persona que no tiene ninguna relación con las armas de fuego”, dijo. “Nuestro profundo, profundo apoyo a las víctimas y, aunque suene manido, se nos rompe el corazón por ellos”.

Brian Flint le dijo al periódico Record Searchlight en la ciudad de Redding que su vecino, a quien conoce solamente como Kevin, era el atacante y que su compañero de cuarto era una de las víctimas. También dijo que el atacante le robó su camioneta.

Johnston indicó que el agresor, armado con un rifle semiautomático y dos armas cortas, estuvo en siete lugares distintos. En uno de los vehículos que condujo se había visto otra arma que no se había recuperado aún, señaló.

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Elias reportó desde San Francisco. Los reporteros de The Associated Press Jocelyn Gecker, Janie Har y Olga Rodríguez en San Francisco, Michael Balsamo en Los Ángeles y la investigadora Rhonda Shafner en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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