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Ballooney, el payaso pone a brincar a los niños de arriba abajo el miércoles en el Oakley Park durante el programa Seguro y Fuerte Todo el Verano, coordinado por el Departamento de Recreación y Parques de Santa María.

Frank Cowan, Contributor

La segunda temporada del programa recreativo de verano del Departamento de Recreación y Parques de Santa María comenzó con éxito.

El lunes, coordinadores del programa Safe and Strong All Summer Long (Seguro y Fuerte Todo el Verano), activaron a muchos niños en una serie de parques locales. El miércoles, se oficializó el inicio del programa en Oakley Park, al noroeste de la ciudad.

"El primer día hubo 760 asistentes, niños y jóvenes. Participaron en juegos, actividades y también recibieron un almuerzo nutritivo", dijo Alex Posada, director del Departamento de Recreación y Parques.

Más de 200 niños y sus familias asistieron a Oakley Park el miércoles.

"Hoy estamos aquí para decir públicamente que estamos aquí para ayudarles", dijo Jason Davie, supervisor de recreación del Departamento de Recreación y Parques de Santa María.

Aunque el total de asistencia del miércoles no han sido tabulados, más de 250 niños fueron contados en las actividades de Safe and Strong All Summer Long en otro sitio el mismo día, Grogan Park.

El programa, abierto para niños de 6 a 12 años de edad, ofrecerá oportunidades recreativas gratis en 11 parques de la ciudad de 11 a.m. a 2 p.m. de lunes a viernes hasta mediados de agosto.

Los niños podrán jugar, crear proyectos artísticos y musicales, y participar en actividades físicas bajo supervisión.

"El personal en cada parque se enfoca en coordinar actividades recreativas como deportes, manualidades artísticas, canto y juegos", dijo Davie. Los parques participantes son: Jim May, Preisker, Grogan, Russell, Rice, Tunnell, Oakley, Minami, Westgate y Veterans Memorial y el Centro Juvenil Comunitario Abel Maldonado.

Para hacer el esfuerzo posible, el Departamento de Recreación y Parques se asoció con grupos comunitarios, organizaciones y negocios para proveer recreación y otras oportunidades para los niños participantes.

"Hay un almuerzo gratis proporcionado por el Banco de Alimentos del Condado de Santa Bárbara o la Comisión de Acción Comunitaria dependiendo del parque", dijo Davie.

Entre los aliados del programa se encuentra el Departamento de Salud del Condado de Santa Bárbara, la Comisión de Acción Comunitaria del Condado de Santa Bárbara, el banco de alimentos del condado, el Fighting Back del Valle de Santa María, la fábrica embotelladora de Coca-Cola, Dignity Health y el Departamento de Policía de Santa María.

"No solo estamos ofreciendo un programa de verano que atenderá las necesidades de los jóvenes durante cuatro horas al día de lunes a viernes, también contratamos a 24 jóvenes para que se desempeñen como líderes de recreativos en los parques participantes. Esos 24 jóvenes, son de Santa María", dijo Posada.

Antes del inicio del programa, los líderes de recreación fueron capacitados con una semana de entrenamiento que cubrió todo, desde aprender a dar respiración de boca a boca y los requisitos para hacer un reporte de abuso infantil.

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