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El miércoles, Ethan Peoples, derecha, perdió el balance y cayó mientras jugaba con su tío Dez Arp en el parque de trampolines Rockin’ Jump dentro del centro comercial de Town Center de Santa María.

Fotógrafo, Len Wood

Para las 2 p.m. del miércoles, la familia Godfrey había hecho de todo.

Los padres Natalie y Jacob salieron de su casa en la mañana hacia el centro de Santa María con un objetivo singular: sacar a sus hijos de la casa. La familia de cinco almorzó en Red Robin y se paseó entre tiendas y escaparates antes de entrar al Rockin 'Jump, un parque de trampolines familiar.

"Estuvieron encerrados durante dos semanas", dijo Natalie Godfrey mientras veía a sus tres hijos escalaban una pared hecha de goma-espuma multicolor. "Quieren salir, pero ha sido difícil este año. Incluso cosas como ir al supermercado han sido difíciles".

Para muchos padres con niños en edad escolar, el dilema de Godfrey les resulta familiar. Pero, aun así muchos padres con vacaciones disponibles hasta el año nuevo, buscan opciones de cuidado infantil o actividades orientadas a la familia para llenar el vacío.

"Estamos empezando a ver mejoría ahora que [ya pasó la Navidad]", dijo el gerente Rockin' Jump, Perry Page. "Con el trampolín, los padres y los niños tienen la opción de hacer ejercicio en lugar de permanecer en el interior de su hogar o jugar videojuegos todo el día".

La instalación ofrece clases matutinas de acrobacia para padres con niños menores de 6 años y ofrece un horario especial (de 10 a.m. a 2 p.m.) para que los niños más pequeños salten con sus padres. A las 3 p.m., los niños de mayor edad y los adultos pueden divertirse en los trampolines.

Incluso con la clientela mixta, Page promueve Rockin 'Jump como una opción segura y divertida para los niños durante estas vacaciones de invierno. Cuentan con juegos y actividades para todas las edades.

"Somos un gran lugar para niños mayores que no tienen que ser vigilados todo el tiempo", dijo. "Muchos padres se sienten muy cómodos dejando a sus hijos mientras van a otras tiendas en el centro comercial".

Al otro lado de la calle, en la Biblioteca Pública de Santa María, la bibliotecaria de servicios para jóvenes, Dawn Jackson dijo que ha visto un aumento notable en la cantidad de niños y familias que visitan la biblioteca.

"Hemos visto a muchos niños y familias venir a elegir libros para leer o a jugar en las computadoras", dijo Jackson. "Probablemente la cantidad de niños que vienen regularmente, se duplica durante las vacaciones".

Jackson agregó, las actividades gratuitas y el ambiente seguro atraen a muchos niños y familias a la biblioteca, y la variedad de actividades, a menudo los mantiene aquí la mayor parte del día.

"Tenemos algo para todos, desde niños hasta adultos; tenemos algo de su interés", dijo. "Están sucediendo muchas cosas que son gratuitas o educativas".

Algunos padres que buscan actividades para todo el día o cuidado de niños han recurrido a YMCA del Valle de Santa María, donde el personal ha coordinado un campamento de invierno para niños menores de 12 años. El campamento, es de lunes a viernes de 7 a.m. a 6 p.m. hasta el 12 de enero, ofrece a los niños actividades diarias que giran en torno a un tema único.

"A los padres les encanta", dijo Kelsey Ferguson, directora de cuidado infantil de YMCA, sobre el Campamento de Invierno. "Es una opción segura para sus hijos y trabajamos para mantenerlos activos y comprometidos".

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