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Dean Palius, director ejecutivo de People Helping People por los últimos 22 años.

Fotógrafo, Len Wood

Durante la época festiva, el tráfico en nuestras carreteras aumenta dramáticamente porque amigos y familias viajan para reunirse y celebrar juntos. Estas celebraciones a menudo incluyen bebidas alcohólicas, por ende, en combinación con el aumento del tráfico, hay más conductores distraídos en la carretera.

La consecuencia, es un aumento en los accidentes de tráfico que involucran a personas que conducían bajo la influencia del alcohol, y que provocan un incremento predecible de lesiones y muertes. Los resultados son tan predecibles que muchos estados publican estimaciones de muertes con anticipación a la época festiva.

La mayoría de las muertes ocurren alrededor del Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, y la gran mayoría pudo haberse evitado consumiendo alcohol de manera responsable y/o al designar a un conductor sobrio o contratando los servicios de un conductor profesional.

No todos los conductores ebrios provocan un accidente, muchos son arrestados ya que la presencia policiaca y aplicación de las leyes de transito son mayores durante la época festiva. Tales arrestos pueden resultar en serias consecuencias, una de las cuales es el costo estimado de hasta $10,000 por una infracción recibida por conducir bajo la influencia del alcohol o drogas (DUI por sus siglas en inglés).

Y mientras sigo con el tema de conducir bajo la influencia, quiero felicitar a nuestra Coalición Juvenil local por sus esfuerzos significativos e impactantes para reducir la conducción bajo la influencia de los jóvenes y evitar que viajen con alguien que ha estado bebiendo.

En 2008, las estadísticas de la encuesta California Healthy Kids mostraron que el 41 por ciento de los estudiantes de 11° grado reportaron tal comportamiento. En 2016, los estudiantes informaron que el 16 por ciento participó en dicha conducta. Esta es una reducción bastante dramática y muestra que la inversión de la Coalición en educación para padres y estudiantes, mensajes, cambios de políticas y otros métodos de prevención ambiental ha dado sus frutos.

Pero un 16 por ciento aún es demasiado alto, y como ha sucedido en años pasados, el resultado aún podría ser un accidente fatal que involucre a nuestros hijos.

Para prevenir que una tragedia suceda, en la víspera de Halloween, oficiales del departamento del alguacil local fueron llamados a una fiesta. Dos conductores adolescentes fueron detenidos, uno en la entrada de la cochera y otro mientras conducía. Ambos fueron citados por conducir bajo la influencia del alcohol.

Esos adolescentes perderán sus privilegios de conducir, pero quizás lo más aterrador fue el hecho de que había cinco pasajeros menores en uno de los automóviles. Sin la intervención de la aplicación de la ley, la fiesta podría haber terminado fácilmente en una catástrofe provocada por el consumo del alcohol de los menores de edad.

No hay cantidades seguras de alcohol para que los menores beban. La ley reconoce esto, y para los menores, cualquier cantidad de alcohol en el sistema puede resultar en una suspensión de su licencia de conducir por un año.

En lo que falta de esta temporada de festividades, reconozcamos todos los peligros de beber y conducir bajo la influencia del alcohol. Los adultos deben poner el ejemplo y actuar responsablemente. Los adultos también deben convencer a sus hijos de que no es correcto que consuman alcohol y de que es muy peligroso que viajen con alguien que haya consumido alcohol.

Los padres deben estar disponibles para transportar a sus hijos a distintas festividades o hacer arreglos previos para que un conductor comercial y profesional los lleve y los recoja. Investigaciones ha demostrado una y otra vez, que la desaprobación parental del uso de drogas y alcohol es el factor más importante para prevenir que sus hijos consuman.

Para obtener más información sobre la prevención del uso del alcohol y las drogas, o si estás interesado en participar en el esfuerzo, no dudes en contactar a la Coalición Juvenil por correo electrónico, mary@syvphp.org o visita el sitio web de la Coalición: www.syvyouthcoalition.org.

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