Con los proyectos de bonos financiados en 2000 y 2004 a punto de completarse, el Distrito Escolar Unificado de Santa María ha empezado a cambiar su enfoque hacia una ambiciosa campaña de modernización y construcción destinada a mejorar la experiencia académica del estudiante.

El martes, la junta de fideicomisarios del distrito aprobó la revisión más reciente de una evaluación integral de instalaciones, y programas que describe las principales prioridades de construcción en tres de las cuatro instalaciones del distrito.

Desde la construcción de un edificio moderno de 38 habitaciones, hasta el tan deseable Centro de Artes Escénicas, la evaluación del sitio detalla los proyectos en curso mientras se identifican los proyectos propuestos para una campaña de construcción y renovación financiada por la Medida H, un bono de obligación general por $114 millones aprobado por los votantes en noviembre.

Gary Wuitschick, director de servicios de apoyo del distrito, dijo que los funcionarios han estado planeando una nueva ola de proyectos de bonos durante varios años, incluso antes de que se propusiera el bono. En 2014, el distrito conservó los servicios de Caldwell Flores Winters, una compañía que se centra en la planificación integral de las instalaciones escolares. Los analistas emitieron el primer plan de reconfiguración e instalaciones al consejo de administración en agosto de ese año, luego de una evaluación exhaustiva del sitio de cada campus.

"Fueron de aula en aula y los equipos salieron y miraron varias estructuras en cada uno de los complejos escolares", dijo Witschick. "El enfoque principal fue en Santa María High School y Righetti High School, las dos preparatorias más antiguas en el distrito. Como parte de esa evaluación, también analizamos nuestra subvención anterior y los requisitos que estábamos buscando en cuanto a las estructuras".

Pioneer Valley High School

Ante la finalización del tan esperado Centro de Artes Escénicas de la Preparatoria Pioneer Valley, el distrito recibió las llaves la semana pasada- es simplemente el último paso en una saga de construcción en curso.

Finalizado después de aproximadamente 13 años de espera y dialogo, el teatro de

$ 10.9 millones cuenta con capacidad para aproximadamente 300 y proporcionará un espacio permanente para que los estudiantes practiquen y realicen artes escénicas. Con más de 17,000 pies cuadrados de espacio, tres aulas, un escenario principal, una variedad de más de 80 luces de escenario y acústicas de grado profesional, los administradores describen el edificio como un ejemplo brillante de un ambiente de aprendizaje del siglo XXI.

Con una actuación inaugural programada para el 2 de noviembre, los equipos están terminando de encerar los pisos y de completar pequeños retoques antes de la instalación. El maestro de drama Shawna VanGronigen dijo que esa noche se realizará la actuación "School of Rock", un musical basado en la película de 2003 protagonizada por Jack Black y que presentará canciones originales de Andrew Lloyd Weber. Las actuaciones públicas están programadas para el 3,5,9, y 11 de noviembre.

Righetti High School

En el otro extremo de la ciudad, en Righetti High School, un edificio de 38 aulas está tomando forma en el corazón del campus, prometiendo a los estudiantes "aulas modernas".

Con oficinas de uso general, pasillos y salones de clase, el edificio reemplazará permanentemente 38 aulas móviles que actualmente son usadas. El trabajo en el complejo comenzó a principios de 2017, luego de la aprobación de la División de Arquitectura del Estado de California, y está programada para ser finalizado y habitado en 2019.

En una declaración que acompaña al anuncio del proyecto, el superintendente Mark Richardson dio la bienvenida a la construcción y señaló que tendrá un impacto positivo en la experiencia estudiantil.

"La mayoría de los edificios escolares construidos en el siglo XXI tienen un diseño de aula del siglo XX o incluso del siglo XIX", dijo. "Estas aulas no preparan a los estudiantes los suficiente como para destacar fuera del salón de clases, o después de graduarse de la escuela preparatoria. Debemos educar a nuestros estudiantes en un ambiente que emulará las experiencias que tendrán en la vida".

Una vez que se complete la nueva estructura, el distrito centrará sus esfuerzos en modernizar y actualizar las 59 aulas permanentes restantes para proporcionar a los estudiantes un "espacio de aprendizaje del siglo XXI", y recuperar el espacio ocupado anteriormente por las unidades portátiles. El plan también identifica como prioridad el designar espacios adicionales para practicar el atletismo interiormente y exteriormente, y los administradores esperan transformar la biblioteca del campus existente en un "centro de información para estudiantes del siglo XXI".

Prometiendo equipos modernos y muebles flexibles, la nueva biblioteca está diseñada para proporcionar a los estudiantes un espacio de "colaboración, resolución de problemas y recopilación de información". No se identificó la fecha de inicio o finalización del proyecto.

Escuela Secundaria Santa María

En Santa Maria High School, el campus más antiguo del distrito, los funcionarios están planeando redefinir el sitio fundamentalmente a través de una combinación de proyectos de construcción y modernización. Según Wuitschick, la prioridad del campus es la construcción de un nuevo edificio de 50 habitaciones frente a la avenida West Morrison, para albergar aulas de inglés y matemáticas, laboratorios de ciencias y una sala de artes culinarias.

"Ya tenemos un arquitecto y estamos en la etapa del diseño esquemático del proyecto, casi listos para el diseño completo", dijo Wuitschick. "También estamos a punto de traer un contratista general para el proyecto, ojalá lo conozcamos a fin de mes".

Según Wuitschick, al colocar el edificio frente a la avenida West Morrison, el distrito cambiará la entrada de West Camino Colegio y aliviará parte de la congestión de tráfico. En el complejo, el nuevo edificio ayudará a fomentar una sensación más universitaria proporciondo a los estudiantes un gran espacio abierto para reunir y celebrar eventos. Wuitschick espera que al final de la próxima fase de proyectos de subvenciones financieras, el distrito pueda proporcionar a los estudiantes un entorno de aprendizaje elevado.

Mathew Burciaga covers education in Santa Maria and the surrounding area for Lee Central Coast Newspapers. Follow him on Twitter @math_burciaga

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Santa Maria Times reporter Mathew Burciaga covers education for Lee Central Coast Newspapers.