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Durante la graduación del programa D.A.R.E. en el Santa María Elks Lodge el jueves pasado, Mireya Castro recibió un aplauso del público después de leer su ensayo galardonado que describe sus esfuerzos para ayudar a un adicto a las drogas.

Fotógrafo, Len Wood

Más de 800 estudiantes de sexto grado se comprometieron a mantenerse libres de drogas y a tomar decisiones responsables e informadas durante la graduación del programa D.A.R.E. (Educación y Resistencia Contra el Abuso de Drogas) la mañana del jueves pasado.

Aplausos y alegría invadieron al Santa María Elks Lodge mientras que estudiantes de escuelas del área de Santa María vestidos con camisetas negras con el logo de D.A.R.E. estampado y pulseras puestas, se reunieron para celebrar la culminación del programa de 10 semanas.

Mike Wheeler, el oficial del Departamento de Policía de Santa María que ha encabezado el programa D.A.R.E. desde el verano, habló sobre la importancia del logotipo.

"Todos ustedes recibieron una camiseta y una pulsera para que recuerden siempre el objetivo del programa D.A.R.E. y que hay personas en sus vidas que desean que ustedes tengan éxito", dijo. "Yo soy uno de ellos, también lo son tus padres y profesores. Hoy estamos aquí para apoyarlos, y se sacrificaron para proveerles el programa D.A.R.E."

El plan de estudios de D.A.R.E., que se desarrolló originalmente con un firme mensaje antidrogas, se renovó en la última década para enfatizar la importancia de tomar decisiones sanas y responsables en situaciones cotidianas. A los estudiantes se les enseña a no solo evitar o abstenerse de ingerir sustancias ilícitas, sino también a evaluar cada situación potencialmente perjudicial y a todos los que estén involucrados en esta.

"Queremos darles a los estudiantes las herramientas para que se detengan y piensen: 'Oye, no tengo porque hacer algo solo porque alguien más me lo pida'", explicó Wheeler. "La esperanza es que el mensaje se transmita. Tomar buenas decisiones se aplica a todo, no solo a las drogas, el alcohol o las pandillas".

Siete estudiantes, uno de cada escuela que asistió, fueron presentados por Wheeler como ganadores del concurso de redacción de ensayos D.A.R.E.. Aunque fueron únicos en su entrega y contenido, todos los ensayos tocaron la importancia de tomar decisiones inteligentes y adversas al riesgo.

"El modelo de toma de decisiones de D.A.R.E. me ayudará en el futuro cuando enfrente una situación de riesgo", dijo Eileen Ventura, la ganadora de ensayos de la escuela primaria, Alvin Elementary, antes de ahondar en la importancia de abstenerse del consumo de drogas. "Algunas drogas afectan tu cuerpo ... y pueden causar daño al corazón, pulmón o hígado. Es importante no consumir drogas porque puedas vivir una vida normal y saludable".

Raymond Padilla, de la escuela primaria de Bruce Elementary, en su ensayo se refirió a su experiencia personal conviviendo y presenciando cómo un miembro de su familia que lucha contra el consumo de tabaco.

"Los cigarrillos pueden provocar cáncer pulmonar y [pueden] hacer un agujero en la garganta", dijo, lo más probable es que se refiera a una traqueotomía, una vía respiratoria independiente en la garganta para respirar. "Mi tío tiene cáncer y [los médicos] le hicieron un agujero en la garganta".

Y mientras que Wheeler se prepara para educar a una nueva cohorte de estudiantes, el comentó que no podía estar más orgulloso de su clase inaugural de graduados.

"Ver la luz en sus ojos y su disposición a participar hace que sea más fácil para mí continuar", dijo.

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