En el otoño, dos estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Santa María comenzarán su jornada universitaria en la costa este del país, ya que fueron aceptados en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

A pesar de que Mariana De León -una alumna de Santa María High School (SMHS), y Erik Ruiz de Pioneer Valley High School (PVHS)- han recorrido diferentes caminos académicos, la culminación de su excelente desempeño académico, servicio comunitario y roles de liderazgo les han abierto las puertas en la misma prestigiosa universidad.

Ruiz es el primer estudiante Pioneer Valley que ha sido aceptado en Harvard. De León, es una de los pocos alumnos de Santa María High que han sido aceptados en los últimos 20 años.

Mariana De León, se interesó en asistir a Harvard desde que estaba en el segundo año de preparatoria. "Sabía desde hace mucho tiempo que este era mi camino", dijo ella. Durante su jornada académica en la preparatoria, siempre ha logrado mantener un promedio de 4.5.

Ella es la actual presidenta de ASB y vice presidente de FFA, dos posiciones en una lista de liderazgo notable que incorporan logros de servicio comunitario.

De León planea estudiar historia en Harvard y obtener un diplomado en ciencias políticas, pero su objetivo final es ser aceptada a la Escuela de Derecho de Harvard.

"Nunca he recibido una B en la escuela", dijo la joven estudiante refiriéndose a sus calificaciones. Ella agregó que ha tomado las clases más difíciles disponibles en SMHS.

"Mariana, a diario tiene el compromiso de ser exitosa dentro y fuera de clases", dijo el director escolar de SMHS, Joe Domínguez.

"Su determinación por lograr lo mejor es lo que la hace increíble".

Durante su tiempo en el Distrito Escolar de Santa María-Bonita, De León fue nombrada la estudiante migrante del año en el ciclo escolar 2012-13. Pasar por el programa de educación para inmigrantes presentó desafíos en su educación temprana, dijo De León, pero también le dio las herramientas para tener éxito una vez que aprendió a hablar inglés con fluidez.

De León se mudó a los Estados Unidos poco después de cumplir 1 año.

"No haber nacido aquí me produjo retos", dijo De León. "En la escuela primaria, fue difícil aprender inglés, incluso fue una de los retos más grandes. Me esforcé mucho. Estoy muy orgullosa de mi misma".

De León atribuye su éxito continuo no sólo a su "fuego" interno, sino también al sistema de apoyo de quienes la rodean. En la parte superior de su lista está su madre.

"Mi madre me ha apoyado en todos mis sueños", dijo De León. "(La aceptación a Harvard es) validación no sólo para mí, sino para ella también. Nunca nadie me ha dicho que no puedo lograr lo que me proponga.

A medida que espera respuestas sobre todas sus solicitudes para adquirir becas, De León dijo que seguirá haciendo lo que sea necesario para que su educación en Harvard no sea truncada. Ella se mudará a Cambridge a principios de agosto.

"Estoy comprometida, y lograré que esto se vuelva realidad", dijo. "Voy hacer lo que sea necesario para obtener éxito en Harvard”.

“No importa de dónde vengas, si trabajas duro, puedes obtener lo que quieres. Harvard no es imposible”, agregó De León.

Erik Ruiz - Pioneer Valley High

Ruiz dijo que su camino a Harvard no siempre fue fácil.

"No pensé que fuera una opción mientras estudiaba en la preparatoria ", dijo Ruiz. "Yo solo solicité ser matriculado para crearme una oportunidad. No esperaba ser aceptado”.

Ruiz tiene un GPA de 4.67 en PVHS. "Los estudios académicos son todo para mí. La educación nos brinda oportunidades infinitas, y fue mi prioridad principal mientras crecía".

Ruiz es presidente de la Federación de Becas de California de PVHS, del Key Club, y también es un líder de Link Crew, organización con la cual ha acumulado 258 horas de servicio comunitario. Su aceptación a Harvard incluye una beca completa. Ruiz, al igual que De León, siempre ha recibido las más altas calificaciones en sus clases.

Ruiz dijo que una vez que obtenga los resultados del resto de sus solicitudes becarias, probablemente se comprometerá con Harvard, aunque para él, ser aceptado ha sido un gran honor.

"Creo que este logro valida la lucha que mis padres, abuelos y mi comunidad han enfrentado", dijo Ruiz.

"(Mi familia) me dio la libertad de explorar mis intereses académicos, y me apoyó en cualquier actividad que quisiera hacer", dijo él. "Aprecio la libertad que me han dado mis padres y el apoyo que me han dado mis profesores y asesores. Mis padres siempre me motivaron a ir más allá de los límites, y eso me ayudó a desarrollar mi personalidad".

PVHS Principal Shanda Herrera describió a Ruiz como "un estudiante modelo que es amable y querido por sus compañeros".

Ruiz dijo que mientras que los académicos juegan un papel central en su vida, él también cree que pasar tiempo persiguiendo explorando pasiones personales, y mantener una vida social sana, también son muy importantes.

"Las únicas reglas que mis padres me impusieron cuando entre a la escuela preparatoria, fueron obtener buenas calificaciones y divertirme", dijo Ruiz.

Ruiz compartió un mensaje a los estudiantes en el Valle de Santa María:

"Espero que el hecho de que Mariana y yo fuimos aceptados en una escuela como Harvard demuestre a niños en esta comunidad, que ellos también pueden alcanzar metas similares si son dedicados y se esfuerzan en todo lo que hagan".

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