El incendio de Thomas en el Condado de Ventura se ha expandido115,000 acres y se ha contenido solo un 5 por ciento, anunciaron las autoridades la noche del jueves mientras el incendio entraba en su cuarta noche de destrucción.

El fuego aún amenazaba las áreas del sur del Condado de Santa Bárbara a las 6 p.m. El jueves después de haber destruido 427 estructuras y dañado a otras 85 en el Condado de Ventura. Más de 2,600 bomberos, incluyendo cuadrillas locales y de otros estados vecinos como Oregón y Nevada, estaban en escena luchando contra el furioso incendio.

Una hora después de que funcionarios de salud pública del Condado de Santa Bárbara emitieron advertencias de mala calidad del aire para Santa Bárbara y Lompoc, la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Bárbara emitió órdenes de evacuación obligatorias y voluntarias en partes de la ciudad de Carpintería, Summerland y áreas no incorporadas del Condado de Santa Bárbara.

Aunque se espera que los vientos de Santa Ana se debiliten el viernes, eso no es necesariamente una buena señal para los bomberos, según Tim Chávez, un analista de comportamiento del fuego que trabaja con el equipo de manejo de incidentes.

"Un incendio que arde bajo una fuerte ráfaga de viento proveniente de Santa Ana, aunque se mueva muy rápido y con muy alta intensidad, es muy predecible (y) sabemos exactamente hacia dónde va porque el viento lo empuja sobre el terreno (y) sobre cualquier tipo de artefactos una dirección", dijo Chavez el jueves por la noche.

"Bueno, ahora que el debilitamiento de los vientos de Santa Ana provocara que el fuego sea mucho menos predecible", continuó. "Se moverá en una dirección diferente y será impulsado por el terreno, por lo que las cuadrillas tendrán que ser muy cuidadosas con sus posiciones cuando ocurran estas transiciones, las cuales a veces pueden ser muy difíciles de predecir".

Las evacuaciones obligatorias en el Condado de Santa Bárbara incluyeron el área de la autopista 192 al norte de la autopista 150 con dirección a Cravens Lane. Esa área había estado previamente bajo una advertencia de evacuación voluntaria, pero los funcionarios querían a las personas fuera de la región en caso de que el fuego tomara un giro impredecible en esa dirección.

Las órdenes de evacuación obligatorias anteriores se mantuvieron vigentes para las áreas de la autopista 150 desde Rincón Hill Road hacia el sur de la autopista 101, incluyendo Bates Road y el área de Rincón Point.

Mientras el fuego se desarrollaba al sur de la frontera del Condado de Santa Bárbara, sus efectos se sintieron en el norte del condado.

Funcionarios de salud pública del condado informaron el jueves que el índice de calidad del aire mostró un empeoramiento en el Condado de Santa Bárbara, incluso niveles "peligrosos" en Santa Bárbara, niveles "muy insalubres" en Goleta y niveles "insalubres" en Lompoc.

"Con el fuego del incendio Thomas ardiendo, anticipamos preocupaciones continuas sobre la calidad del aire", dice una parte de un comunicado enviado justo después de las 10 a.m. el jueves, por el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara. "Máscaras N95, cuando se instalan adecuadamente, ofrecen protección limitada contra las finas partículas del humo. Las máscaras antipolvo y las máscaras quirúrgicas no son efectivas".

A causa de mala calidad del aire, los funcionarios del condado recomiendan que los residentes:

No salgan de sus hogares, mantengan las ventanas cerradas y la circulación del aire interior solamente. Encender el aire acondicionado también es una opción. Eviten salir al aire libre. Las partículas pueden acumularse en el interior, así que, si comienzan a sentir síntomas, prepárense para trasladarse al interior de otro lugar con mejor ventilación o inclusive para abandonar el área.

Eviten conducir cuando sea posible y usen el modo "reciclar" o recircular para evitar que entre aire con humo en el automóvil.

Beban muchos líquidos para mantener las membranas respiratorias húmedas.

Eviten hacer cualquier cosa para remover las cenizas.

"Es primordial que las personas con enfermedades pulmonares y cardíacas permanezcan dentro de sus hogares, y que consideren abandonar el área, mientras que el índice de calidad del aire se categorice como 'poco saludable'", según los funcionarios de salud pública del condado. "Si es posible, trasládense a un área no afectada por el humo".

Para personas que tienen que estar al aire libre por períodos cortos de tiempo:

Las ciudades de Goleta, Santa Bárbara y Carpintería distribuirán máscaras N95 para quienes las necesiten. Se proporcionará un máximo de dos por persona.

No hay suficientes máscaras para proporcionar una para todos en el sur del condado, informan los funcionarios. Estas máscaras son las mejores para aquellos con sensibilidades que tienen que estar al aire libre por períodos cortos de tiempo. Estas máscaras no filtran todos los gases nocivos. También deben ajustarse adecuadamente para ser efectivas.

Lean atentamente y sigan las instrucciones adecuadas para crear un sello ajustado alrededor de la nariz y la boca.

Las máscaras N95 no vienen en tamaños adecuados para niños pequeños. Todos los niños, y especialmente aquellos con asma u otras condiciones crónicas de salud, deben evitar la actividad al aire libre que los expondría a respirar aire humeante por períodos prolongados.

Las personas que usan inhaladores para el asma u otras afecciones deben asegurarse de que tengan acceso a su inhalador y rellenar las prescripciones si es necesario.

Las personas que tienen afecciones respiratorias deben hablar con sus médicos sobre el uso de máscaras, ya que reducen el flujo de aire.

Las máscaras N95 estarán disponibles a partir de las 10 a.m. del viernes en la tienda Costco de Goleta, 7095 Market Place Drive; en el Centro Comunitario Franklin, 1136 E. Montecito St. en Santa Bárbara; y en Albertsons, 1018 Casitas Pass Road en Carpintería.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara y el Distrito de Control de Contaminación del Aire del Condado de Santa Bárbara enfatizaron el jueves que la advertencia de calidad del aire para el Condado de Santa Bárbara permanecerá vigente hasta que mejoren las condiciones.

El humo y las cenizas del incendio de Thomas pueden seguir afectando la calidad del aire local durante días, informaron las autoridades. Los niveles de humo y partículas, y las áreas impactadas, incluyendo otras áreas del condado, variarán y las condiciones podrían cambiar rápidamente.

Debido al incendio, los siguientes distritos escolares públicos del condado de Santa Bárbara han anunciado cancelación de clases para el viernes:

Distrito Escolar Unificado de Carpintería

Distrito Escolar de Cold Spring

Distrito Escolar de Goleta

Distrito Escolar Primario Hope

Distrito Escolar de Montecito

Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara

Distrito Escolar Vista del Mar

Además, Santa Barbara City College, Westmont College, Peabody Charter School, Santa Barbara Charter School, Cate School, Santa Barbara Middle School y Laguna Blanca School también han anunciado que cerrarán el viernes.

Para conocer las condiciones actuales de la calidad del aire, consulten www.OurAir.org/todays-air-quality/. El cuadro indicará cuándo la calidad del aire sea buena, moderada, insalubre para personas sensibles, no saludable para todos, muy poco saludable y peligrosa.

Para obtener más información, también pueden consultar www.airnow.gov/index.cfm?action=smoke.index.

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