Por decimoséptimo año consecutivo, Michael B. Clayton organizó una gran celebración del Día de los Veteranos que incluyó un desfile, una ceremonia en honor a la bandera y una parrillada para los veteranos militares locales, sus familias y para la comunidad.

El abogado de Santa María esperaba que el evento del sábado atrajera al menos a 3,000 personas al Centro Memorial de Veteranos, ubicado por la calle Tunnell.

Cuando la celebración comenzó a las 10:30 a.m., cientos entraron al centro memorial. Para la 1 p.m., una línea de personas en espera rodeaba el edificio.

"Poder regresar cada año y hacer esto para todos nuestros veteranos es un gran honor", dijo Clayton.

La inspiración para organizar la parrillada llegó a Clayton en 2000 cuando estaba enfermo en su casa y su esposa le pusó la película de la Segunda Guerra Mundial, "Saving Private Ryam”.

“Que fuera una película de Hollywood, fue lo de menos”, dijo Clayton. Los horrores de la guerra y las representaciones gráficas sobre lo que los miembros del servicio militar tuvieron que enfrentar para defender este país, fueron suficientes para que él decidiera que junto a su familia apoyaría a los veteranos.

"Los primeros ocho años, organizamos la parrillada a en nuestra oficina legal por la calle Orange", dijo Clayton. "Tuvimos 300 asistentes, y decidimos deberíamos duplicar el número en los próximos años”.

"A medida que el evento se hizo más grande, eventualmente tuvimos que moverlo al Centro Memorial de Veteranos. ¡Espero que algún día llegue a ser tan grande que eventualmente tenga que encontrar un estadio de fútbol para hacerlo ahí!"

Clayton no fue miembro del ejército militar, pero su padre y su tío estuvieron en la Fuerza Aérea y sus primos en la Infantería de Marina.

"Estoy agradecido de tener la oportunidad y la libertad que todos disfrutamos hoy, todo gracias a la lucha de nuestros veteranos", dijo.

Gerald Logan, veterano de la Guerra de Vietnam y miembro del Wounded Warrior Project, dijo que está agradecido con Clayton y su familia y su bufete de abogados por brindar tanto apoyo a los miembros del servicio militar.

"Es una sensación tremenda estar aquí hoy en un evento dedicado a los veteranos", dijo Logan. "Como veterano de la Guerra de Vietnam, cuando volvimos de la guerra, no fuimos reconocidos, nos trataron terriblemente. Le tomó décadas a la gente reconocer lo que pasamos. Ver tanto apoyo y amor aquí y todas las sonrisas que trae Michael es una sensación increíble".

La parrillada fue gratis para los veteranos, miembro de la reserva militar activos y sus familias inmediatas; a los otros asistentes se les pidió una donación de $ 5 por plato, como es usual cada año. Clayton elige una organización diferente cada año que ofrece servicio y asistencia a veteranos a la cual dona las recaudaciones. Este año los fondos serán destinados a Red de Vuelos de Honor.

Además de la parrillada, había puestos en el patio del centro memorial que ofrecían servicios de apoyo, desde salud emocional, espiritual y mental hasta servicios de carrera profesional.

"Cada puesto aquí es único y estrictamente dedicado a ayudar a los veteranos", dijo Clayton. "Si tienes algo que pueda ayudarlos, te quiero aquí el año que viene".

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