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Niños juegan en Russell Park, localizado en 1000 W Church St. en Santa María el jueves por la tarde. Funcionarios de la ciudad planean reubicar el patio de recreación, construir sanitarios y remplazar los escusados portátiles y elevar la pared que separa al parque de las residencias cercanas.

Len Wood, Staff

El martes pasado, bajo una decisión unánime, el Cabildo de Santa María aprobó un proyecto de recreación, la expansión un programa para adolescentes y financiar la construcción de un hogar para una familia sin vivienda.

Estos son los primeros pasos que tomo el cabildo para asignar fondos federales anuales de subsidios destinados a mejorar la calidad de vida de los constituyentes de Santa María.

Las subvenciones se otorgarán en el año fiscal 2018-19.

El programa Community Development Block Grant (CDBG) es administrado a nivel nacional por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU. Y localmente por el Departamento de Desarrollo Comunitario de Santa María.

Aunque la cantidad exacta no se ha anunciado, Rosie Narez, gerente de programas comunitarios y supervisora del programa CDBG, estima que la ciudad recibirá aproximadamente $1.3 millones en total.

A principios de este año, el Comité Asesor Community Development Block Grant y Narez emitieron un llamado para que las solicitudes que involucran proyectos de capital sean consideradas para la financiación de CDBG.

Narez dijo que, de la asignación total de los fondos otorgados por CDBG, Santa María solo tendrá disponibles alrededor de $850,000 para proyectos de capital. El saldo de la asignación de $1.3 millones para la ciudad se usará para gastos administrativos y se otorgará como subsidios para financiar agencias y proyectos de servicio público. Las solicitudes de servicio público y las subvenciones se otorgarán durante una de las próximas sesiones del cabildo.

"El personal recibió ocho propuestas (para proyectos de capital) equivalentes a más de $1.6 millones de dólares", dijo Narez. "Casi la mitad de lo que se está pidiendo estará disponible".

La lista de aplicaciones de capital de CDBG incluyó fondos para un programa de asistencia de reparación de viviendas; asistencia financiera para un proyecto de vivienda para personas de bajos ingresos y dinero para ayudar a los propietarios de viviendas a adquirir paneles solares.

En la parte superior de la lista del Cabildo Municipal de Santa María había una solicitud del Departamento de Recreación y Parques por unos $600,000 para pagar por las mejoras planeadas para Russell Park. El departamento originalmente solicitó $756,905 en fondos de CDBG, pero finalmente decidió reducir la petición en su solicitud.

El plan para Russell Park, uno de los más antiguos de la ciudad, es reubicar y reemplazar el área de juegos del parque, construir una estructura sanitaria permanente y mejorar la seguridad del parque.

El Director del Departamento de Recreación y Parques, Alex Posada, dijo que ha reducido algunas de las mejoras planificadas y que su personal buscará más formas de recaudar dinero.

"Analice más a fondo y dije: '¿Qué podemos eliminar?'", Explicó Posada. Si se puede ahorrar dinero en el proyecto del parque, habrá más dinero disponible para otros propósitos.

El segundo en la lista del concilio fue una solicitud del Boys & Girls Club de Santa María de alrededor de $200,000 para expandir su centro juevenil existente.

El proyecto, cuando se complete, proporcionará más de 1,000 pies cuadrados adicionales, y el espacio se utilizará para realizar actividades relacionadas a algunos de los varios programas para adolescentes que ofrece el club.

La alcaldesa Alice Patino dijo que la financiación del proyecto de expansión del centro para adolescentes concuerda con el objetivo de Task Force, un grupo de enfoque construido por funcionarios de la ciudad, organizaciones sin fines de lucro y agencias sociales que desean erradicar y prevenir los problemas de seguridad juvenil por medio de la creación de más programas que beneficien a los jóvenes...

"Tenemos muchos programas para niños más pequeños y no suficientes para adolescentes", dijo Patino.

La tercera solicitud que los líderes de Santa María aprobaron fue la petición de $42,000 por parte del Albergue Buen Samaritano (Good Samaritan Shelter) para construir una nueva unidad de vivienda asequible de cuatro habitaciones en 614 S. Pine St. El dinero se usaría para cubrir demolición, clasificación y mejoras en el interior y exterior del sitio.

"Tomar estas decisiones siempre es tan difícil", dijo el concejal Mike Cordero refiriéndose al proceso de determinación qué proyectos recibirán fondos y qué proyectos no.

Ahora, el Comité Asesor de Community Development Block Grant tomará la lista de prioridades del cabildo y deliberará sobre la mejor manera de distribuir los fondos una vez que estén disponibles.

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