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El sargento del Departamento del Alguacil del Condado de Santa Bárbara, John McCammon muestra el kit de Narcan, una versión de naloxona, el cual facilita que los rescatistas combatan sobredosis de analgésicos opioides. Desde el lunes, los diputados patrulleros comenzaron a cargar la naloxona en sus vehículos para cumplir con el objetivo del programa y salvar vidas en peligro por sobredosis.

Len Wood, Staff

Con la esperanza de combatir el número de personas que mueren cada año en el condado de Santa Bárbara debido a una sobredosis de analgésicos opioides, los agentes del alguacil ahora cuentan con una nueva herramienta en su arsenal de armas destinadas a salvar esas vidas.

El lunes, los diputados patrulleros de todo el condado comenzaron a usar naloxona, también conocida como Narcan, las cuales podrán usar cuando sospechen de sobredosis.

El aerosol nasal invierte temporalmente los efectos de los fármacos opiáceos, que incluyen analgésicos recetados, y drogas callejeras como la heroína. Cuando se administra, entre dos o cinco minutos puede restaurar las funciones del sistema nervioso central de un humano, incluyendo la respiración.

También puede prevenir lesiones cerebrales y la muerte. Los opiáceos causan la muerte al ralentizar y, finalmente, detener la respiración de una persona. Diputados del sheriff han sido entrenados para reconocer los signos de una sobredosis, y cuándo es necesario utilizar naloxona.

"En conclusión ... la realidad es que deben saber cuándo administrarla", dijo la subdirectora del Departamento de Salud Pública del condado, Susan Klein-Rothschild. "Realmente salva vidas, no es el fin del tratamiento ... pero sí que salva vidas, especialmente en aquellas zonas rurales donde se tardan más (los agentes) en llegar a los lugares donde se reportó la emergencia".

"Es una preocupación", dijo Klein-Rothschild, señalando que la Agencia de Servicios Médicos en Casos de Emergencia del condado, el Departamento de Bienestar de la Conducta y la Oficina del Alguacil se unieron para ejecutar el uso de esta nueva herramienta. "Queríamos hacer esto para proteger a nuestra comunidad".

El uso de analgésicos opioides se ha convertido en una epidemia en todo el país, lo que lleva a las adicciones y las muertes de miles; el Condado de Santa Bárbara no es inmune a la tendencia, según los funcionarios de las agencias de seguridad.

El año pasado, el forense del condado reveló que en 65 por ciento de todas las muertes por sobredosis que ocurrieron localmente, se encontraron fármacos opioides, y que en el condado han aumentado las muertes por sobredosis vinculadas con el consumo de opiáceos desde 2011, cuando 44 personas murieron de sobredosis en comparación con 49 en 2012 y 2013, 59 en 2014, y 72 en 2015 y 72 el año pasado.

La Oficina del Sheriff pagó los kits de naloxona pagó alrededor de $ 10,000 de su presupuesto para poner en marcha el programa. Todo el personal del departamento ha sido entrenado sobre el uso apropiado del aerosol nasal, las reglas y protocolos de capacitación necesarios para el nuevo programa han sido aprobadas y están en funcionamiento, según los funcionarios.

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