NUEVA YORK (AP) — El editor en jefe de National Enquirer, Us Weekly y otras conocidas publicaciones de chismes y farándula describió abiertamente a sus parejas sexuales en la sala de redacción, discutió sobre las vidas sexuales de sus empleadas y obligó a mujeres a ver o escuchar material pornográfico, dijeron antiguos empleados a The Associated Press.

Así se comportaba Dylan Howard, actual director de contenido de American Media Inc., cuando dirigía la oficina de la compañía en Los Ángeles, según hombres y mujeres que trabajaron allí. Los exempleados dijeron que Howard se puso a sí mismo el apodo de "Dildo", un juguete sexual con forma fálica. Su conducta llevó a una investigación interna en el 2012 realizada por un asesor externo, y los exempleados dijeron que después de eso dejó de trabajar en la oficina de Los Ángeles.

Howard renunció poco después de que se completara el reporte, pero la compañía volvió a contratarlo un año después, con un ascenso que lo llevó directamente a la sede de la empresa en Nueva York. No estuvo claro si Howard enfrentó alguna medida disciplinaria por las acusaciones. La AP no está al tanto de ninguna denuncia de acoso sexual relacionada con Howard desde que fue recontratado.

La AP habló con 12 exempleados que sabían de la investigación, aunque no todos conocían cada detalle. El investigador externo contratado para examinar las quejas sobre el comportamiento de Howard también confirmó a la AP que completó el reporte.

En una breve entrevista telefónica, Howard calificó las afirmaciones de los exempleados como "infundadas".

Un abogado de American Media confirmó el martes que un investigador externo fue contratado para revisar las quedas de dos empleadas por el comportamiento de Howard.

El abogado, Cam Stracher, dijo que la investigación no mostró ninguna ofensa seria. Confirmó que una empleada se quejó de que Howard dijo que quería crear una cuenta de Facebook para su vagina, pero que Howard dijo que eso nunca había ocurrido.

"Se determinó que hubo un poco de lo que llamaría hacer payasadas fuera de la oficina, ir a bares y cosas que no son poco comunes en el negocio de los medios de comunicación", dijo Stracher. "Pero nada de eso llegó al nivel de acoso que requeriría su despido".

American Media publica el National Enquirer, RadarOnline, Star y otras publicaciones y cibersitios de chismes sobre celebridades. En marzo la compañía adquirió a la revista Us Weekly según reportes por 100 millones de dólares, impulsando significativamente su número de lectoras.

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Horwitz reportó desde Washington.

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